Динозаври почали гаряче, потім деякі похолодали

Палеонтологи довгий час сперечалися з питанням метаболізму динозаврів – чи був він гарячим, як у сучасних птахів і ссавців, чи схожим на повільніший метаболізм сучасних рептилій. З подиву, відповідь виявляється обидва.

«Хоча ми припускали, що більшість динозаврів були теплокровними, не було способу виміряти базові метаболічні здібності», — сказала Жасміна Віман, палеонтолог з Каліфорнійського технологічного інституту. За її словами, у зв’язку з відсутністю доступних динозаврів палеонтологи, які борються з питаннями про доісторичний метаболізм — наприклад, теплокровних чи холоднокровних монстрів — змушені були покладатися на непрямі докази, такі як ізотопні докази або темпи зростання. кісткові сегменти.

Тепер доктор Вейман та її колеги розробили новий метод безпосереднього вимірювання швидкості метаболізму вимерлих тварин. їхні висновки, Опубліковано в середу в Nature, стверджував, що багато динозаврів, а також їх крилаті родичі птерозаври були теплокровними, ніж їхні предки. Але в повороті дослідження також показує, що деякі травоїдні динозаври витратили десятки мільйонів років на розвиток холоднокровного метаболізму, як у сучасних і стародавніх рептилій.

Команда проаналізувала понад 50 вимерлих і сучасних хребетних тварин з колекцій Єльського музею природної історії Пібоді, включаючи ссавців, ящірок, птахів і 11 різних динозаврів, які не є птахами. Використовуючи лазерну спектроскопію, вони визначили специфічний молекулярний маркер метаболічного стресу як у скам’янілості, так і в сучасній кістці – показник, який безпосередньо корелює з кількістю кисню, який тварина вдихає. Це, в свою чергу, є прямим показником обміну речовин.

Команда виявила, що і ссавці, і плезіозаври – довгошиї морські рептилії – незалежно розвивали підвищений метаболізм. Динозаври та птерозаври, які разом утворюють групу під назвою Ornithodira, схоже, походять від теплокровних предків – стан, який зберігався у завроподів з довгими шиями та хижих тероподів, таких як Тліранозавр рексА вціліли їх пернаті нащадки, як кури.

READ  Астрономи зафіксували виверження чорної діри, що в 16 разів перевищує повний місяць на небі

Наявність завроподів, що швидко метаболізуються, є неочікуваним, каже Стівен Брусатт, палеонтолог з Единбурзького університету, який не брав участі в дослідженні. У минулому дослідники припускали, що якби будь-які динозаври мали нижчий метаболізм, вони були б гігантськими, дерев’яними травоїдними тваринами.

«Тільки уявіть собі сотні чи тисячі кілограмів рослин, які їм довелося б з’їдати щодня, щоб стимулювати такий швидкий метаболізм», – сказав доктор Брусатте.

Тим не менш, висновки команди про іншу групу динозаврів – велику різноманітну сім’ю травоїдних тварин, званих орнітиші, – ще більш дивують. У той час як предки орнітісхіїв брали участь в метаболізмі інших теплокровних динозаврів, за словами доктора Веймана, їхні більші нащадки, такі як стегозавр і трицератопс, фактично зменшили свій метаболізм з часом, в результаті чого швидкість метаболізму була ближчою до сучасної рептилії. І, як і сучасні рептилії, їм, можливо, потрібно було підтримувати свою температуру в центрі за допомогою поведінки — грітися на сонці або сезонно мігрувати до теплішого клімату.

Про це сказав Джінгмей О’Коннор, помічник куратора викопних рептилій в Чиказькому музеї Філд, який також не брав участі в дослідженні. «Ця робота докорінно змінить те, як ми інтерпретуємо спосіб життя та поведінку цих тварин».

Щоб виміряти температуру всіх кінцівок генеалогічного древа орнітісхіїв, знадобляться додаткові дослідження — і кілька викопних зразків. Але вони не були б першими членами набагато ширшого сімейства динозаврів, членів архозаврів, які потенційно започаткували зміни. Доктор Вейман сказав, що темпи зростання деяких вимерлих груп крокодилів вказують на те, що вони могли бути теплокровними, Тоді як у їхніх сучасних родичів обмін речовин розвивався повільніше.

Тепер, коли вони продемонстрували потенціал технології, доктор Вейман сказав, що більш детальні дослідження можуть допомогти пояснити, чому деякі сімейства динозаврів відмовилися від високого метаболізму.

READ  Satellite images show that the rivers of the United States change from blue to yellow and green

«Це виглядає несуттєвим, тому що ми цінуємо теплу кров у собі як цю велику еволюційну інновацію, якою вона була», — сказав доктор Брусатт. Але високий метаболізм є дорогим з точки зору дієти та енергії, зауважує він, додаючи, що те, що їм потрібно підтримувати, можливо, було «занадто важким тягарем для деяких динозаврів».

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.