Rocket Lab набуває прискорювач, який падає з космосу з гелікоптера

Візьміть збиту ракету і віднесіть її на берег…

У вівторок (увечері понеділка в Нью-Йорку) Rocket Lab, невелика компанія з маленькою ракетою, виконала першу половину цього подвигу під час останнього запуску зі східного узбережжя Нової Зеландії.

Після відправки на орбіту корисного вантажу з 34 невеликих супутників компанія скористалася гелікоптером, щоб зловити розгінну ступень, яка використовується для ракети довжиною 39 футів, перш ніж вона влетіла в Тихий океан.

У майбутньому Rocket Lab сподівається поповнити відновлений прискорювач, а потім використати його в іншій орбітальній місії, чого наразі досягла лише одна компанія: SpaceX Ілона Маска.

На відеопотоку з гелікоптера видно, що з літака висить довгий дріт, а внизу — хмарне небо. Потім під навісом з’явився підсилювач.

«Ось ми тут, ми вперше бачимо це», — сказала Мюріель Бейкер, коментатор під час трансляції Rocket Lab. Заплутаний гачок на кінці троса вертольота спричинив несправність парашутної лінії, перш ніж захоплений прискорювач вилетів із поля зору камери.

Спочатку вітання з центру управління місією Rocket Lab підтвердили його успіх.

Однак пізніше компанія надала оновлення, яке було успішним. Пітер Бек, виконавчий директор Rocket Lab, повідомив у Twitter, що пілоти вертольотів повідомили, що ракетний прискорювач не висів під вертольотом, як під час пілотних випробувань, і що вони випустили його в океан, де його було вилучено Rocket Lab. корабель.

Зрештою, Rocket Lab хоче, щоб гелікоптер перевозив переслідуваний прискорювач на Землю та запобігав пошкодженню солоною водою, що робить повторне використання прискорювача важким і, можливо, непрактичним.

Більшість своїх завдань Rocket Lab дає ексцентричними іменами. Це називалося «Тут і назад», нагадування про відновлення аугментора, а також підзаголовок роману Дж. Р. Р. Толкієна «Хоббіт». Трилогію «Хоббіт» режисера Пітера Джексона знімали у Новій Зеландії.

READ  Дослідники палеоклімату Массачусетського технологічного інституту виявили "утеплення потепління"

Enhanced Hunting від Rocket Lab є останнім досягненням у галузі, де ракети були занадто дорогими для одноразового використання. Повторне використання всього або частини однієї з них знижує вартість транспортування корисного вантажу в космос і може прискорити темп запуску за рахунок зменшення кількості ракет, які необхідно створити.

«Вісімдесят відсотків вартості всієї ракети на цьому першому етапі, з точки зору матеріалів та праці», — сказав Пітер Бек, виконавчий директор Rocket Lab, в інтерв’ю в п’ятницю.

SpaceX започаткував нову еру ракет багаторазового використання, і тепер вона регулярно приземляється і літає на перших ступенях своїх ракет Falcon 9 знову і знову. Другі ступені Falcon 9 (а також ракета Electron від Rocket Lab) досі нехтують і зазвичай згорають під час повторного входження в атмосферу Землі. SpaceX розробляє свою суперракету наступного покоління, Starship, для повністю багаторазового використання. Такі конкуренти, як Blue Origin, United Launch Alliance та компанії в Китаї, розробляють ракети, які можна хоча б частково використовувати повторно.

Космічні човники NASA були частково багаторазовими, але вимагали трудомісткої та дорогої роботи після кожного польоту, і не виконували своїх обіцянок щодо операцій, подібних до літаків.

Для Falcon 9 ракета-носій запускається кілька разів після того, як вона відокремлюється від других ступенів, сповільнюючи її на шляху до тихого місця на плавучій платформі в океані або на суші. Електрон є набагато меншою ракетою, що ускладнює повторне використання.

«Ви повинні витратити кожен шматочок палива, щоб виконати завдання», – сказав пан Бек. Це виключало можливість тягового приземлення, як прискорювач Falcon 9.

Замість цього інженери Rocket Lab розробили більш економний підхід, додавши систему двигунів, які виганяють холодний газ, щоб направляти підсилювач під час його падіння, і тепловий захист, щоб захистити його від температур, що перевищують 4300 градусів за Фаренгейтом.

READ  Китай і Росія оприлюднили спільний план місячної космічної станції | місяць

Прискорювач від’єднався від другої ступені на висоті близько 50 миль і під час спуску розігнався до 5200 миль/год.

«Якщо ми потрапимо до квартири, скажімо, збоку, то ракета згорить», – сказав пан Бек. «Тож ми повинні керувати та контролювати цей перший етап, щоб вимкнути тепловий екран і приводи через весь профіль польоту».

Атмосферне тертя виконувало роль гальма. Приблизно через 7 хвилин, 40 секунд після зльоту, швидкість падіння підсилювача сповільнилася до менш ніж удвічі швидкості звуку. У цей момент був розгорнутий невеликий парашут, який називається гальмівним, який додав додаткову тягу. Більший основний навіс сповільнював прискорювач до більш комфортної швидкості.

У трьох попередніх запусках Rocket Lab показала, що електронні прискорювачі можуть знову вижити. Але під час цих місій прискорювачі були розкидані в океані, а потім вивезені для перевірки.

Цього разу вертоліт Sikorsky S-92, що зависає, зустрів повітряний прискорювач, перетягнувши гаковий трос через лінію між обертовими парашутами та основними парашутами.

Оскільки майже все паливо було вичерпано, підсилювач був набагато легшим, ніж при запуску. Але це все ще був важкий шматок металу — циліндр чотири фути діаметром і довжиною чотириповерхової будівлі і важив майже 2200 фунтів або метричну тонну.

Пан Бек зрештою сказав, що Rocket Lab хоче отримати підкріплення приблизно для половини своїх місій. Додаткова вага двигунів, парашутів і теплового захисту зменшує 550-фунтове корисне навантаження на 10-15 відсотків.

пізніше цього місяця, Rocket Lab може запустити CAPSTONE, фінансована НАСА, але приватна місія, яка вивчатиме дуже еліптичну траєкторію навколо Місяця для використання майбутньою місячною космічної станцією США. До кінця цього року Rocket Lab сподівається почати використовувати свою другу стартову базу на острові Уоллопс, штат Вірджинія.

READ  Чиновники підтвердили, що 42 людини потрапили під карантин на тлі спалаху COVID-19 у приміщенні, де діє допомога в Сан-Антоніо

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *