NASA найняло дві приватні компанії для розробки місячного скафандра

NASA оголосило сьогодні, що дві приватні компанії – Axiom Space і Collins Aerospace – розроблять скафандри нового покоління, які майбутні астронавти одягатимуть, щоб здійснювати вихід у відкритий космос і в кінцевому підсумку перетнути поверхню Місяця. Це новий сміливий напрямок розвитку скафандра NASA, коли агентство передає це завдання приватному сектору після багатьох років боротьби з розробкою нового власного скафандра.

Ці нові скафандри відіграватимуть важливу роль у програмі NASA Artemis, новаторській ініціативі агентства щодо повернення людей на поверхню Місяця. Наразі NASA має на меті висадити перших астронавтів Артеміди на Місяць до 2025 року – із запізненням на рік. Дедлайн 2024 Спочатку це було визначено адміністрацією Трампа. Коли астронавти приземляться, NASA хоче, щоб вони були оснащені відповідними скафандрами, які вони могли використовувати для дослідження місцевості Місяця.

там Багато сумнівів, що NASA Однак він міг би вкластися в термін до 2025 року, оскільки залишається ще значний обсяг роботи над обладнанням і транспортними засобами, необхідними для першої посадки. Але згодом розробка скафандрів виявилася однією з головних причин зриву. Багаторазові перевірки Це виявило, що прагнення NASA створити костюми нового покоління були неефективними, зіткнулися з багатьма технічними проблемами і відставали від графіка на багато років. Тепер, після 15 років боротьби з виготовленням цих нових костюмів, агентство передає кермо комерційній галузі. Collins Aerospace має історію створення скафандрів Допоможіть створити поточні костюми, які використовує NASAтоді як Axiom Space є відносно новою компанією, яка прагне створити приватні космічні станції.

Про це повідомило NASA Загальна вартість контракту становить 3,5 мільярда доларів, хоча космічне агентство не вказуватиме індивідуальні цінності контракту для кожної компанії. 3,5 мільярда доларів – це ліміт, який покриває термін дії контрактів і включає як часткові витрати на розробку, так і майбутні закупівлі костюмів для використання NASA. Після того, як надбавки будуть завершені, компанії стануть їх власниками і зможуть використовувати їх для інших цілей, не пов’язаних з NASA.

READ  Китайська місія на Марсі Тяньвен-1 у фотографіях

Костюми призначені для широкого діапазону типів статури, від 5-го перцентиля жінки до 95-го процентиля чоловіка. Мета полягає в тому, щоб скафандри були готові до носіння астронавтів на Артеміді III, третьому запуску нової ракети NASA, Space Launch System, і поточній цілі для першої посадки. Артеміда також прагне висадити першу жінку і першу кольорову людину на Місяці. Про це під час прес-конференції сказав Ден Бербанк, колишній старший астронавт, технічний співробітник Collins Aerospace.

Однак нові костюми, які розробляють ці компанії, призначені не лише для дослідження Місяця. NASA хоче створити новий набір костюмів, які були б більш універсальними, ніж їхні попередники, для використання астронавтами Артеміди під час дослідження Місяця та замінити старі костюми на Міжнародній космічній станції.

Протягом останніх чотирьох десятиліть астронавти NASA покладалися на ту саму базову конструкцію скафандрів для здійснення виходів у відкритий космос на Міжнародній космічній станції. Названий EMU, для модуля позакорабельної мобільності, костюм вперше з’явився в епоху космічних човників, і астронавти використовують «покращену» версію на Міжнародній космічній станції, щоб покинути лабораторію та вдосконалити та відремонтувати зовнішній вигляд станції. Незважаючи на це, EMU не модернізувалися десятиліттями, і вони не призначені для використання в космічних виходах на Місяць. Крім того, Він був обмежений за розміром.

У 2019 році був представлений прототип костюма NASA xEMU з білим, червоним і синім кольором у центрі.
Фото Джоеля Коскі/НАСА через Getty Images

Але перехід на новий скафандр виявився важким для NASA. Агентство розпочало роботу над новими скафандрами в 2007 році і з тих пір витратило 420 мільйонів доларів на розробку скафандрів. Ці зусилля в кінцевому підсумку завершилися створенням нового костюма під назвою xEMU, який був його прототипом. Його представили ще у 2019 році. На момент розкриття інформації NASA сподівалося підготувати два костюми для випробувань на космічній станції перед відправкою на поверхню Місяця для посадки в 2024 році.

Але в серпні огляд Офісу генерального інспектора NASA показав, що розробка нових костюмів NASA запізно Через брак коштів, технічні проблеми та проблеми, пов’язані з пандемією COVID-19. Зрештою, у звіті стверджувалося, що XEMU не буде готовий до кінцевого терміну адміністрації Трампа 2024 року (кілька місяців потому NASA Перенести термін на 2025 рік.) Аудит також вказав, що NASA, ймовірно, витратить 1 мільярд доларів на розробку скафандрів до того часу, коли будуть готові перші льотні скафандри, що буде «найраніше в квітні 2025 року».

Тим часом у квітні 2021 року NASA надіслало запит на інформацію від приватних компаній щодо проектів нових скафандрів, які можна було б використовувати в місіях Artemis. Тоді NASA заявило, що продовжить розробляти xEMU всередині, але цей крок вказував на те, що агентство може покладатися на комерційні костюми. “NASA несе відповідальність перед платниками податків і майбутніми дослідниками за перевірку своєї інфраструктури, якщо це необхідно для зниження витрат і підвищення ефективності”, Писало агентство Коли оголошують новину.

Тепер NASA розміщує всі свої прогнози на Collins Aerospace і Axiom Space. Космічне агентство повідомило, що його інженери продовжуватимуть тестування xEMU до кінця року, але врешті-решт воно змінить фокус і надасть уявлення комерційним компаніям у міру просування вперед. Крім того, дані та дослідження, зібрані NASA під час розробки xEMU, будуть доступні для двох компаній.

Що стосується можливостей компаній укластися в термін до 2025 року, то це буде реалізовано протягом кількох наступних років. Collins Aerospace показала прототип місячного костюма Ще в 2019 році Сьогодні Бербанк сказав, що компанія вже витратила роки на розробку костюма. Що стосується Axiom Space, то генеральний директор компанії Майк Суффредіні сказав, що розробка скафандра почалася кілька років тому, оскільки компанія вже давно розглядала створення костюмів для своїх майбутніх космічних станцій. «У нас є багато клієнтів, які дійсно хочуть здійснити вихід у відкритий космос», — сказав Суффредіні. «І ми планували створити костюм як частину нашої програми».

До 2025 року залишилося лише кілька років. NASA стверджує, що впевнено передає обов’язки скафандра на цьому етапі, стверджуючи, що поточні дослідження xEMU допоможуть «зменшити ризик» і прискорять роботу. «Ми були в чудовому місці, тому що на той час xEMU був зрілим», — сказала під час конференції Лара Керні, директор програми позакорабельної діяльності та наземної мобільності людини в NASA. «І я думаю, що скоріше виведення цих людей дозволить їм бігти».

Крім того, NASA та його комерційні партнери мають виконати цілу низку етапів, щоб досягти успіху в 2025 році, зокрема запуск нової ракети для глибокого космосу та завершення посадки людини на Місяць. відвезти людей на Місяць. Зовнішній вигляд поверхні. Космічні скафандри — це лише частина надзвичайно складної головоломки, яку NASA має розгадати, щоб повернутися на Місяць.

Виправлення 1 червня, 19:53 за східним часом: у попередній версії цієї історії говорилося, що вартість окремих контрактів буде оприлюднена наприкінці місяця, на основі інформації, отриманої під час прес-конференції NASA. Пізніше NASA уточнило, що ця інформація була недостовірною, і цю інформацію видалили.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.