NASA грає в хованки з невпинною креативністю вертольота Mars

Близько тижня в квітні вчені з Лабораторії реактивного руху NASA занепокоєно шукали ознаки життя на Марсі.

Десь у хвилястій місцевості русла марсіанської річки загубився чудовий гелікоптер розміром з півлітра, дивовижно міцний, який щойно завершив свій сорок дев’ятий політ на Червоній планеті. Щодня команда шукала радіосигнал, який підтверджував, що літак справний.

2 квітня Ingenuity піднявся в марсіанське небо на 52 фути — рекордна висота для дрона — щоб зробити суборбітальне зображення марсіанського ландшафту.

Після приземлення зник. Коли вчені спробували завантажити інструкції для наступного польоту, радіомітка Ingenuity зникла.

Вчені нарешті знайшли Ingenuity після шести днів пошуків, коли марсіанський супутник вертольота, марсохід Persevering, досяг хребта та наблизився до місця, де приземлився вертоліт.

Інженер NASA Тревіс Браун описав епізод у a публікація в блозі Минулого тижня ми вражаюче подивилися на дослідження Марса агентством і на неймовірну стійкість гелікоптера Ingenuity. Його міцність продовжує дивувати NASA через два роки після того, як вчені очікували, що малий корабель зазнає аварії.

Керівник групи Ingenuity Тедді Занетос сказав The Washington Post, що вертоліт знову літає, і його довголіття надихнуло команду включити вертольоти, створені за його моделлю, у майбутню місію на Марс — свідчення того, наскільки потужним виявився Ingenuity.

“Це абсолютно смішно”, – сказав Занетос. «Це буває раз у житті».

Творчість кинула виклик шансам того дня, коли вона вперше піднялася з марсіанського ґрунту. Чотирифунтовий літак має висоту близько 19 дюймів і трохи більше, ніж коробка авіоніки з чотирма довгими ніжками на одному кінці та двома обертовими лопатями та сонячною панеллю на іншому. Але він здійснив свій перший політ з двигуном на іншій планеті — те, що NASA назвало «моментом братів Райт» — після прибуття на Марс у квітні 2021 року.

READ  Донька Білла Гейтса, Дженніфер, 24, приєднується до 11% американців, які отримали вакцину проти COVID-19

NASA здійснює політ на вертольоті на Марсі, що стало першим випадком, коли літак полетів на іншу планету

Однак створення ніколи не було задумано як доказ концепції вартістю понад 80 мільйонів доларів. Він означав подорож на Марс з Perseverance, марсоходом розміром з позашляховик, який виконає намічену місію NASA з вивчення марсіанського ґрунту.

Ingenuity, яка керується радіосигналами, що передаються з Perseverance, завершила свою місію з п’яти польотів — просту серію демонстрацій того, що конструкція гелікоптера працюватиме в розрідженій атмосфері Марса — у травні 2021 року. Потім команда Tzanetos отримала дозвіл продовжити політ.

«На даний момент ми перебуваємо у втраченому часі», — сказав Занетос. «Жоден із механізмів не призначений для роботи довше».

Якимось чином вони це зробили — місяці й місяці та ще десятки рейсів. У травні 2022 року здавалося, що історія створення чуда остаточно впаде на (марсіанську) Землю. зима Спочатку в NASA побоювалися, що низькі температури можуть призвести до того, що сонячні батареї Ingenuity вийдуть з ладу або навіть замерзнуть протягом ночі.

Гелікоптер увійшов у стан зниженої потужності після свого 28-го польоту наприкінці квітня того ж року, і вчені сказали The Post, що вони не впевнені, чи зможе він літати знову.

Вертоліт NASA Mars Helicopter мав здійснити політ на ньому п’ять разів. Переїхав 28.

Неймовірно, але чутливі частини творчості витримали марсіанський холод. Але Занетос сказав, що NASA все ще стикається з проблемою відновлення зв’язку з вертольотом щоразу, коли його компоненти зависають. Творча команда модифікувала дані зі сходу сонця на Марсі, щоб розрахувати, коли кожного ранку гелікоптер розплавлятиметься та відновлюватиме достатньо заряду для живлення.

READ  «За межами наших найсміливіших мрій»: вчені виявили скам'янілість динозавра, який загинув у день, коли астероїд вдарився об астероїд

Результати? Гра типу «хованки», у якій NASA відправляє Ingenuity в політ, а потім використовує його модель, щоб обчислити, коли гелікоптер відновиться в мережі, щоб отримати наступні інструкції. Цього вистачило, щоб Creativity та його команда із зловмисників пережити марсіанську зиму.

«Нам все ще потрібно час від часу грати в деякі з цих ігор, залежно від того, наскільки холодно чи вітряно буде вночі», — сказав Занетос. «Але команда стала дуже хорошою в цьому».

У квітні після рейсу 49 NASA зайнялося ще більш нервовою грою в хованки з Ingenuity, супроводжуючи гелікоптер Perseverance над пересіченою місцевістю, яку вважають стародавньою дельтою річки.

Членів команди не було хвилюватися, коли вони є Браун пише, що йому не вдалося зв’язатися з вертольотом протягом перших кількох днів після польоту; Їхній процес іноді вимагав кількох днів, щоб знайти винахідливість. Але їхні страхи збільшувалися, коли минув майже тиждень. Занетос думав, чи хороброму вертольоту нарешті не пощастило.

“все [day] Цанітос сказав своє «благословення» творчості. «Ви завжди готові до кінця роботи».

Нарешті, після шести марсіанських днів втрати зв’язку з Творінням, команда виявила «самотній, самотній» радіосигнал, написав Браун. Наступного дня надійшов ще один сигнал – підтвердження того, що творчість живе. Зрештою команда прийшла до висновку, що схил пагорба заблокував сигнали вертольота від досягнення марсохода.

13 квітня Creativity знову злетів у 50-й раз, піднявшись майже на 59 футів, щоб знову побити рекорд висоти.

Цанітос сказав, що команда продовжуватиме розширювати межі творчості. У той час як Perseverance продовжує свою місію зі збору зразків марсіанського ґрунту, Ingenuity може вільно мандрувати небом попереду марсохода як дослідник, збираючи цінні дані про Червону планету та виступаючи як перший марсохід.

READ  Порівняння комерційних екіпажів NASA Boeing Starliner і SpaceX Dragon

І, можливо, творчість буде не останньою. У 2028 році NASA планує відправити літак зонд на Марс, щоб отримати зразки, зібрані Perseverance. Потім ремесло запуск від Марса — останній астроном агентства — і повернути зразки на Землю для вивчення.

Це завдання було перероблено, сказав Занеттос, після успіху Ingenuity. NASA зараз планує відправити Два гелікоптери Конструкція, майже ідентична зонду, як резервна копія для отримання зразків Perseverance на випадок, якщо зонд вийде з ладу до того часу, як зонд прибуде в 2030 році.

Творчість до того часу навряд чи продовжиться. Але поки хоробрий вертоліт відмовляється вмирати.

«Два роки тому, якби ви запитали мене, на що я сподівався, що станеться з Creativity, я б сказав: «Ну, я сподіваюся, що наші діти чи онуки зможуть побудувати це», — сказав Занетос. , і ми розробляємо друге покоління».

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *