Скам’янілості доісторичних тропічних лісів, заховані в іржавих скелях в Австралії

Центральна Австралія, що знаходиться в сотні миль на північний захід від Сіднея, сьогодні переважає високі трави та дерева. Але нещодавно вчені виявили, що деякі іржаві скелі в цьому районі приховують сліди пишного тропічного лісу, який покривав цю територію 15 мільйонів років тому в епоху міоцену.

Район Макгратс Флет — не єдине родовище міоцену в Австралії, але ці нові скам’янілості є благом для скам’янілостей завдяки їх чудовій збереженості. За останні три роки палеонтологи викопали квіти, комах і навіть пухові пір’я птахів.

відкриття вчених, Опубліковано в п’ятницю в журналі Science Advances, допоміг дуже детально реконструювати міоценовий тропічний ліс Австралії, і це місце «відкриває абсолютно нове поле дослідження для австралійської палеонтології», — сказав Скотт Хокнелл, палеонтолог з Музею Квінсленду, який не брав участі в дослідженнях.

П’ятнадцять мільйонів років тому річка прорізала ліс, залишивши озеро Рейнбоу (відоме як Біллабонг в Австралії) після Макгратс-Флет. Цей застійний басейн, майже позбавлений кисню, утримує падальщики на місці, дозволяючи накопичуватися рослинним речовинам і трупам тварин. Оскільки багатий залізом стік із сусідніх Базальтових гір просочився в Біллабонг, низький рН басейну викликав осадження заліза та інкапсуляцію органічної речовини. В результаті скам’янілості в McGraths Flat були збережені в щільному, багатому залізом мінералі, відомому як гетит.

Доктор Хокнелл сказав, що цей метод скам’яніння є рідкістю. Оскільки високоякісні скам’янілості рідко зустрічаються в родовищах заліза, палеонтологи часто не помічають їх. Проте скам’янілості з McGraths Flat показують, що гетит, поширений в Австралії, може створювати вражаючі скам’янілості.

«Нестачі в гетіті немає», – сказав доктор Хакнолл. «Ми, по суті, іржавіла країна».

Завдяки пофарбованому залізом походженням багато кратерів Макгратс Плоский переливаються металевим блиском. Крім незайманих рослин, гетит повзає скам’янілими комахами. Дослідники виявили мініатюрну групу гігантських цикад, бабок і паразитичних ос, коли відокремили кам’яні плити цегляного кольору. І багато з них чудово збереглися — деякі стародавні мухи мають детальні відбитки їхніх складних очей.

READ  Critical test of NASA's giant moon rocket that was cut short due to a `` major component failure ''

Сайт також породив більше десятка стародавніх павуків. Хоча у комах сильні екзоскелети, Майкл Фріс, вірусолог і палеонтолог з Університету Канберри та співавтор дослідження, порівнює павуків з «м’якими мішками рідини». В результаті скам’янілостей павуків в Австралії практично не існувало до Макгратс-Флет.

За словами Метью МакКаррі, куратора палеонтології Австралійського музею та головного автора дослідження, скам’янілості збереглися настільки добре, що палеонтологи змогли спостерігати взаємозв’язки між видами — те, що часто важко проаналізувати з місць скам’янілостей. Наприклад, команда спостерігала паразитів, які закріпилися в хвості риби, і нематод, які проникли в довгорогого жука.

Доктор Фріс використовував електронну мікроскопію та методи мікрозображення, щоб досліджувати мешканців тропічного лісу. Під час фотографування скам’янілої пилильщика доктор Фріз виявив згусток пилку на голові комахи, схожої на бджолу.

«Ми можемо сказати, яку квітку відвідав цей пилильщик, перш ніж впав у воду і несподівано закінчився», — сказав доктор Фріз. «Це було б неможливо, якби якість збереження була невисокою».

Пилок також показав, що тропічний ліс був оточений більш сухим середовищем, що робить ймовірним, що McGraths Flat являє собою ділянку лісу, що залишився від колись більшого. За словами доктора МакКаррі, це має сенс, враховуючи кліматичні тенденції міоцену.

Коли ці комахи роїлися навколо забрудненого залізом Біллабонгу, Австралія дрейфувала на північ, подалі від Антарктиди. Поки він подорожував, його клімат різко висихав, що призвело до відступу тропічних лісів і призвело до широкомасштабного вимирання.

Дослідники вважають, що McGraths Flat дає змогу побачити, як ця драматична зміна клімату впливає на певні види в екосистемі тропічних лісів. Наприклад, деякі комахи, знайдені на площі МакГратс, перенесли сухіші умови, тоді як інші зараз зустрічаються лише в кишенях тропічних лісів, що залишилися на півночі Австралії.

READ  Доктор Ерік Топол прогнозує, що вакцина від Covid запобігає важким захворюванням, викликаним омікронною інфекцією

«Вивчаючи ці викопні екосистеми, ми можемо побачити, які види найкраще пристосувалися до цих змін», – сказав доктор МакКаррі. «Ми можемо передбачити, які з них найбільше піддаються ризику з точки зору майбутніх змін».

Доктор Фріз сказав, що квартира Макгратса була особливо корисною для відновлення стародавніх екосистем через велику кількість видів, які їх зберегли.

«Наш сайт відрізняється тим, що на ньому є крихітні скам’янілості, але зрештою, я думаю, він розповість нам більше про те, що сталося в екосистемі», – сказав доктор Фріз. — Щоб розповісти цю історію, не потрібно шукати однотонного птаха жаху».

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *