Міжнародна космічна станція ледь не постраждала від уламків китайського супутника

на початку цього тижня, Міжнародна космічна станція МКС була змушена маневрувати з шляху потенційного зіткнення з космічним сміттям. З екіпажем астронавтів і космонавтів на борту це вимагало термінової зміни орбіти 11 листопада.

Протягом 23-річного існування станції на орбіті було близько 30 близьких зіткнень з орбітальним сміттям, що вимагало дій ухилення. Три з них відбулися в 2020 році. А в травні цього року стався удар: невеликий шматок космічного сміття зробив 5-мм отвір у руці робота Канадської міжнародної космічної станції.

Інцидент цього тижня включав уламки з непрацюючого метеосупутника Fengyun-1C, який був знищений у 2007 році під час випробування китайської протисупутникової ракети. Супутник розірвався на понад 3500 уламків, більшість з яких все ще перебувають на орбіті. Багато з них зараз потрапили в орбітальний район Міжнародної космічної станції.

Щоб уникнути зіткнення, космічний корабель «Російський «Прогрес», пристикований до станції, запускав свої ракети трохи більше шести хвилин. Це змінило швидкість МКС на 0,7 метра в секунду і підняло її орбіту, яка вже понад 400 км, приблизно на 1,2 км.

Космічне сміття стало серйозною проблемою для всіх супутників, які обертаються навколо Землі, а не тільки для Міжнародної космічної станції розміром з футбольне поле. На додаток до помітних супутників, таких як менша китайська космічна станція Tiangong і Космічний телескоп Хаббл, є тисячі інших.

Космічний телескоп Хаббл НАСА (з Wikimedia Commons)

READ  Кристали показують, що перші люди в Калахарі 105 000 років тому були такими ж новаторськими, як і їхні прибережні сусіди

Як найбільша пілотована космічна станція, Міжнародна космічна станція є найбільш вразливою метою. Він обертається зі швидкістю 7,66 кілометра на секунду, достатньо швидко, щоб подорожувати з Перта до Брісбена менш ніж за вісім хвилин.

Зіткнення на такій швидкості навіть з невеликим шматочком сміття може завдати серйозної шкоди. Важливою є відносна швидкість супутника та брухту, тому деякі зіткнення можуть бути повільнішими, а інші можуть бути швидшими та завдати більшої шкоди.

Оскільки LEO стає все більш переповненим, з’являється все більше і більше речей, з якими можна зіткнутися. В даний час вже працює близько 5000 супутників, і ще більше знаходяться на шляху.

Тільки SpaceX незабаром матиме на орбіті понад 2000 інтернет-супутників Starlink, які на шляху до початкової цілі в 12 000 і, можливо, 40 000 в кінцевому підсумку.

Якби мова йшла лише про самі супутники на орбіті, це могло б бути не так вже й погано. Але за даними Управління космічного сміття Європейського космічного агентства, за підрахунками, навколо світу на орбіті знаходиться близько 36 500 штучних об’єктів діаметром понад 10 см, таких як неіснуючі супутники та ракетні ступені. Також існує близько 1 мільйона від 1 см до 10 см і 330 мільйонів розміром від 1 мм до 1 см.

Більшість цих елементів знаходиться на низькій орбіті Землі. Через високі швидкості навіть пляма фарби може витравити вікно МКС, а мармуровий корпус може проникнути в компактний пристрій.

МКС дещо захищена багатошаровим екрануванням, щоб зменшити можливість проколу та декомпресії. Але все ще існує ризик, що така подія станеться до того, як Міжнародна космічна станція досягне кінця свого терміну експлуатації приблизно в кінці десятиліття.

READ  Вуглець під тиском, що в 5 разів перевищує тиск ядра Землі, побиває кристалоутворюючий рекорд

Звичайно, ніхто не має технології, щоб відстежувати кожен шматок сміття, і ми не маємо можливості позбутися всього цього сміття. Проте досліджуються можливі способи видалення більших частин орбіти.

Тим часом, близько 30 000 об’єктів розміром понад 10 сантиметрів відстежуються організаціями по всьому світу, такими як Мережа космічного моніторингу США.

Тут, в Австралії, відстеження космічного сміття є сферою зростання активності. Залучено кілька організацій, включаючи Австралійське космічне агентство, фотоелектричні системи, Космічний інститут ANU, Радарну систему моніторингу космічного простору, Industrial Science Group та Австралійський інститут машинного навчання за фінансування від SmartSat CRC. Крім того, Німецький аерокосмічний центр (DLR) має об’єкт SMARTnet в обсерваторії Маунт-Кент Університету Південного Квінсленда, призначений для спостереження за геостаціонарною орбітою на висоті близько 36 000 км – домом для багатьох супутників зв’язку, включаючи ті, що використовуються в Австралії.

Так чи інакше, врешті-решт нам доведеться очистити наш космічний район, якщо ми хочемо продовжувати використовувати найближчі зони «останнього кордону».

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *