До побачення, Бенно: NASA повертається на Землю з астероїдом, захованим у хмарах

Після більш ніж двох років огляду визначних пам’яток на астероїді космічний корабель NASA зараз прямує додому. Вчені не можуть дочекатися повернених ними сувенірів.

Почавшись приблизно в 16:00 за північноєвропейським часом у понеділок, космічний корабель “Осіріс-Рекс”, який знаходився на відстані приблизно 180 мільйонів миль, здійснив свої семихвилинні тяги, щоб відійти від Бенну, астероїда трохи ширшого за Емпайр Стейт Білдінг.

“Опік був прямо посередині”, – сказав Джейсон Доркін, науковий співробітник проекту з космічних польотів “Годдард” у Меріленді. “Це виглядає ідеально”.

Данте Лоретта, професор планетних наук в Університеті Арізони, який працює провідним слідчим, сказав, що у нього були неоднозначні почуття щодо закінчення цієї частини місії.

“Ви звикаєте мати космічний корабель на астероїді і постійно бачити чудові нові зображення”, – сказав він.

Але виліт роботизованого зонда, який рухається зі швидкістю 600 миль на годину, означає, що вчені близькі до проведення великих досліджень зразків чистих астероїдів у своїх лабораторіях. “Ми теж дуже раді цьому”, – сказала доктор Лоретта.

Через два роки, після подорожі на 1,4 мільярда миль, яка двічі обернеться навколо Сонця, Озіріс Рекс наздожене Землю. Основний космічний корабель не приземлиться, а натомість випустить капсулу, що містить кілька дорогоцінних шматочків зібраного ним Бенну – принаймні кілька унцій, але, швидше за все, більше півкілограма бруду та сміття. Капсула шириною 32 дюйма уповільнюється парашутами і висадиться 24 вересня 2023 року на стадіоні для випробувань і тренувань штату Юта, величезному пустельному просторі в пустелі Солт-Лейк-Лейк.

Вивчаючи астероїди – шматочки гірських порід, які ніколи не злилися на планету – вчені сподіваються краще зрозуміти початки Сонячної системи понад 4,5 мільярда років тому.

READ  3 людини заразилися коронавірусом у Великобританії, у графстві Фресно

Хоча шматочки астероїдів потрапили на Землю у вигляді метеоритів, ці гірські породи розчиняються зовні, і мінерали всередині них часто змінюються у воду після того, як вони досягають Землі. Планетарні вчені зазвичай не знають, з якого астероїда вони походять.

Але за допомогою місій Осіріс Рекс та Хаябуса 2 вчені точно знають, де були зібрані зразки.

“Ми отримаємо набагато краще розуміння більш крихких матеріалів, що знаходяться на цих астероїдах і в космосі, які не переживають проходження в атмосферу Землі”, – сказала доктор Лоретта.

Астероїди, які потрапили на Землю в перші дні Сонячної системи, могли принести багато частинок на основі вуглецю, які були вкрай необхідними для появи життєвих будівельних блоків.

“Ймовірно, у цих сполуках є багато хімічних речовин вуглецю, які ми раніше не могли перевірити”, – сказала доктор Лоретта.

Знання цієї конкретної космічної породи також може бути корисним, якщо Землі потрібно захиститися від астероїда. Бенну належить до групи, відомої як Близькоземні астероїди, оскільки їх орбіти перетинають орбіту Землі. В кінці наступного століття Бенну знову і знову буде проходити біля землі. Насправді НАСА розраховує невеликий, але не малий шанс – 1 із 2700 – потрапити на нашу планету Бенно між 2175 і 2199 енергією понад мільярд тонн тротилу. Ця катастрофа може вбити мільйони людей, але вона буде недостатньо великою, щоб спричинити масові масові вимирання.

OSIRIS-REX – Назва – абревіатура для активів, спектральної інтерпретації, ідентифікації ресурсів, безпеки, Regolith Explorer – запущена у вересні 2016 року та Він прибув до Бенну в грудні 2018 року. Її нотатки включали сюрприз: це був Бенно Вивільнення сміття з його поверхні в космос.

READ  Директор з охорони здоров’я округу Дуглас, д-р Удай Пур, оголошує про вихід на пенсію

Основна мета місії – зібрати зразок Бенну – була складною, оскільки поверхня була більш кам’янистою, ніж очікувалося. Команді потрібно було розробити новий спосіб спрямувати 20-футовий космічний корабель до цільового місця діаметром лише 26 футів, уникаючи при цьому скельної стіни, що включала конічну колону під назвою Гора Дум, яка була до двох у висоту. Або триповерхова будівля.

У жовтні компанія OSIRIS-REX досягла своєї мети менш ніж за метр.

Пробовідбірник, який нагадує автомобільний повітряний фільтр в кінці роботизованого важеля, згинається, щоб підтримувати контакт з астероїдом приблизно п’ять секунд. Вибух газоподібного азоту призвів до потрапляння гірських порід та пилу в колекторний фільтр, а потім Озіріс Рекс повільно відступив, не приземлившись на Бенну.

Тоді менеджери завдань швидко Я вирішив запастися зразком Який просочувався назад у простір, бо заслінка не закрилася повністю. Доктор Лоретта підрахував, що залишилось 800 грам, або близько 1,8 фунтів.

Минулого місяця OSIRIS-REX здійснив остаточний політ для Бенну та зробив фотографії, щоб побачити, як маневр групи порушив поверхню.

“Ми очікували переміщення 100 або 200 кілограмів матеріалу”, – сказала доктор Лоретта. “Ми маємо докази того, що їх було принаймні в 10 разів більше, а може і більше. Поверхня Бенно була справді рідиною”.

Це пояснюється тим, що зерна на поверхні Бенну не злипаються і, отже, не протистоять силі механізму відбору проб, що штовхає вниз. Це було більше схоже на те, що рука пробника занурювалась у басейн, аніж ударялася об тверді камені.

Доктор Лоретта сказав, що вчені очікували певної кореляції – можливо, молекули вуглецю діяли як в’язка смола. Він сказав: “Між ними немає тертя чи будь-якої сили”. “Вони дуже нагадують мармур – красиві, гладкі скляні поверхні”.

READ  The NASA Canadian Agreement illustrates how Artemis is a global launch

Після того, як Озіріс Рекс пройде Землю в 2023 році і скине зразки, його подорож може продовжуватися. Навігатори космічних кораблів придумали траєкторію, яка доставить його до астероїда Апофіс у квітні 2029 року, після чого об’єкт, трохи менший за Бенну, ковзає на незручно близькій, але все ще безпечній відстані в 20 тисячах миль від Землі.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *