Професор Мічиганського університету знайомить дітей біженців з футболом в Україні

Професор Мічиганського університету знайомить дітей біженців з футболом в Україні

ЕНН-АРБОР, Мічиган — Мішель Лоренк носить густу коричневу бороду та чорну латку на лівому оці. Українські діти-біженці, яким він допомагає, знають його як «Пірата Майка».

Професор спортивного менеджменту Мічиганського університету родом із Любліна, Польща, трохи більше ніж за 100 миль від українського кордону. Коли в лютому 2022 року почалася війна з Росією, Лорінк хотів допомогти чим міг.

Спочатку це означало збір коштів і доставку товарів першої необхідності. Зовсім недавно Пірат Майк, який носить нашивку через недавню хворобу, приніс радість футболу дітям-переселенцям.

«(Пов’язка на оці та борода) стали фірмовим виглядом для дітей, тому вони знали, що я пірат, який приносив їм їжу, іграшки чи одяг», – сказав Лоренц.

Під час дитинства в Польщі Лоренц мав дві головні пристрасті: футбол і незалежність. Він сказав, що підлітком брав участь у революції, яка призвела до відходу від радянської влади в 1989 році.

пов’язані: Генеральний директор Google з Анн-Арбор повертається на українсько-польський кордон, щоб допомогти

Він прищепив свою любов до футболу, граючи за команду Мічиган як учень середньої школи за обміном і відвідавши гру чемпіонату світу 1994 року на Pontiac Silverdome. Ця пристрасть продовжується досі, оскільки він також є співвласником напівпрофесійного футбольного клубу AFC Ann Arbor.

Лоренц вирішив залишитися в Америці, щоб навчатися в коледжі, перш ніж розпочати 20-річну кар’єру в Google. Він допоміг відкрити офіс компанії в Енн-Арбор і залишився в цьому місті з 2007 року.

«Мені сподобалося поєднання квінтесенції університетського містечка Середнього Заходу з усім, що воно могло запропонувати», — сказав він, посилаючись на його культуру, спорт, умови для виховання двох синів і погоду, яка нагадала йому Польщу.

READ  Юні індійські стрільці фінішують з 14 медалями на юніорському чемпіонаті світу | Більше спортивних новин

Лоренц був у Лос-Анджелесі на конференції, коли побачив новини про російське вторгнення в Україну. Спогади про радянську окупацію розчулили його, і через кілька днів він вирішив спробувати допомогти родинам переселенців.

«Я хотів налаштувати містера Роджерса», — сказав він, маючи на увазі зірку дитячого телесеріалу. “Я хотів бути помічником. Я хотів бути людиною на місці. Я хотів, щоб українські діти-біженці, які прибували натовпом і перетинали кордон, бачили дружнє, привітне обличчя”.

Лоренц спочатку працював над своїми маркетинговими комунікаціями, щоб допомогти зібрати 100 000 доларів США в якості пожертвувань для придбання та розповсюдження необхідних товарів: води, фруктів, засобів жіночої гігієни, підгузків, дитячих сумішей, іграшок, ковдр тощо. Він їздив до Польщі та щоденно працював у пунктах прийому біженців на кордоні.

«Це було трохи безладно, але не дуже масштабовано… але це спрацювало», — сказав він.

Чим більше українських дітей він бачив, як приїздить на батьківщину, тим більше розумів, як багато їм бракує, рятуючись від війни. Допомагаючи все більшій кількості дітей, він дізнався, наскільки вони люблять футбол.

Він вирішив взяти в одну поїздку два футбольні м’ячі та шарфи AFC Ann Arbor, щоб він міг втратити свідомість.

“Вони можуть забути деякі травми… і вони починають грати, бити м’яч і сміятися, і польські та українські діти можуть встановити деякі з цих зв’язків”, – сказав він.

Лоренц згадує, що 13-річний хлопчик на ім’я Бохдам був дуже серйозним, поки йому не дали футбольний м’яч і шарф. Побачивши, як вперше за кілька місяців його обличчя засяяло, Лоренц зосередився виключно на тому, щоб довести футбол до кордону.

«Саме це спонукало мене продовжувати і намагатися відтворити це відчуття (для інших)», – сказав він.

READ  Росіяни та білоруси повертаються на Вімблдон, оскільки в Україні триває війна | спорт
Українська дівчина у футбольному таборі, організованому професором Мічиганського університету Міхалом Лоренцем, який допоміг забезпечити 5000 футбольних м’ячів для дітей-біженців, які живуть у його рідній Польщі. Фото надано Лоренком.

Протягом трьох місяців у 2022 році Лоренц використовував свої контакти з маркетингу, щоб співпрацювати з пакистанським виробником футбольних матчів Diaza. Вони відправили 5000 футбольних м’ячів біженцям у Люблін, ще одне польське місто під назвою Кельце та Вінницю, Україна.

Він також організував футбольний табір у Любліні, де хлопці та дівчата грали та ласувалися льодяниками та браслетами з жовто-блакитними кольорами українського прапора.

«Це перший раз, коли діти були такі щасливі і голосно сміялися», — згадує Лоренц те, що розповідали йому матері того дня.

Цієї осені Лоренц почав навчатися в Мічиганському університеті після кар’єри в Google, але він також бачить потребу повернутися, щоб допомогти українським біженцям відновити свою країну. Він додав, що це може стати формою створення сучасних спортивних споруд, хоча плани ще на початковій стадії.

Наразі він хоче подякувати тим, хто допоміг йому принести радість футболу тим, хто цього потребує, від своїх колег із Google до спільноти AFC Ann Arbor та інших.

«Це було величезне підтвердження того, що футбол — це чудовий вид спорту, який справді долає кордони та має силу об’єднувати», — сказав він.

Якщо ви хочете, щоб більше подібних звітів надходило безкоштовно до вашої скриньки, натисніть тут І підпишіться на нашу щотижневу розсилку: Мічиганські школи.

Хочете більше новин про Анн-Арбор? довідка Місцева сторінка новин Ann Arbor Або зареєструйтеся безкоштовно”3@3 Енн Арбор«Щоденна розсилка.

Читайте більше історій Мічиганського університету:

You May Also Like

About the Author: Selena Craig

"Злий ботанік кави. Аналітик. Невиліковний бекон. Фанат щебет. Типовий шанувальник їжі."

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *