NASA починає зворотний відлік до кінця місії Insight на Марсі

Космічний корабель NASA Insight Ще не зовсім мертвий.

Але InSight, роботизований зонд, який нерухомо знаходиться на Марсі, постійно слабшає, оскільки на його сонячних панелях накопичується пил. Керівники місії прогнозують, що до кінця літа у нього не вистачить енергії, щоб підтримувати роботу своїх машин, і що до кінця року вона припинить роботу.

«Це лише через брак влади», — сказала Катія Самора Гарсія, заступник наукового співробітника місії, під час прес-конференції у вівторок.

Космічному кораблю може пощастити, якщо пиловий демон — мініатюрний вихор, що крутиться вздовж Марсіанської Землі — пройде і здує пил із сонячних панелей. Хоча в цьому районі було виявлено кілька тисяч пилових демонів, жоден з них не допоміг очистити InSight.

«Ми не дуже оптимістичні, враховуючи, що минуло три з половиною роки, а ми ще не бачили жодного, — сказав Брюс Банердт, головний дослідник InSight, — але це все ще може статися».

коли InSight вийшов у листопаді 2018 року, чисті сонячні панелі виробляли 5000 ват-годин енергії щодня на Марсі. Тепер, покриті пилом, вони виробляють десяту частину кількості.

Космічний корабель досяг своїх основних цілей під час своєї початкової дворічної місії; Тоді NASA погодилося продовжити на два роки до кінця 2022 року.

Зі зменшенням потужності менеджери почнуть відключати прилади космічного корабля та накопичувати його механічну руку. Вони намагатимуться, щоб основний науковий інструмент корабля, чутливий сейсмометр, працював якомога довше, хоча вони почнуть працювати з ним лише через два тижні протягом частини дня або, можливо, кожного дня, а не безперервної роботи. .

Пані Гарсія сказала, що сейсмометр, ймовірно, повністю відключиться десь у липні. Після цього буде достатньо потужності для запису в бездротовому зв’язку та, можливо, час від часу робити фото.

READ  Нова коронавірусна криза в Китаї може викликати найгіршу змінну

Після того, як InSight втратить свою силу, він приєднається до ряду місій NASA, які застрягли на Червоній планеті після довгих і успішних турів, включаючи два спускаються апарати Viking, запущені в 1976 році, і Транспортні засоби Spirit і Opportunity, які прибули в 2004 році для 90-денних місій Але це тривало роками. NASA все ще має Ще два марсоходи та один експериментальний гелікоптер Вивчення поверхні Марса, і У Китаї працює один марсохід там.

Більшість місій NASA на Марс за останні два десятиліття були зосереджені на тому, що четверта планета, Сонце, може одного дня стати гостинною для життя.

InSight — назва є стисненням повної назви місії, Inner Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport — була відволіканням, зосередженим натомість на таємницях глибини Марса. Місія вартістю 830 мільйонів доларів має на меті відповісти на питання про будову, склад та геологічну історію планети.

На Марсі відсутня тектоніка плит, яка є ковзаючими шматками земної кори, які утворюють поверхню нашої планети. Але землетруси все-таки трапляються, викликані іншими тектонічними стресами, такими як усадка і розтріскування кори при її охолодженні.

Під час своєї місії InSight зафіксував понад 1300 землетрусів. Всього два тижні тому я помітив найсильніший землетрус: він мав 5,0, скромний за земними стандартами, але вище, ніж очікували вчені для Марса.

Епіцентр землетрусу магнітудою 5 балів знаходиться поблизу серії тріщин, відомих як ямки Цербера, де відбулося багато землетрусів, виявлених раніше, сказав доктор Баннердт. Але він додав: «Насправді це не в Cerberus Fossae, що цікаво. І ми цього ще не розуміємо».

За його словами, у вчених є лише два тижні, щоб проаналізувати дані, але вони змогли чітко побачити сейсмічні сигнали, і, можливо, землетрус був достатньо сильним, щоб Марс почав вібрувати, як дзвін, незважаючи на занадто низькі для них частоти. він почув.

READ  Зонд NASA Mars Insight виявив 3 найбільші землетруси на сьогоднішній день

“Цей землетрус дійсно стане скарбницею наукової інформації, коли ми потрапимо в нього зубами”, – сказав доктор Баннердт.

Прослуховуючи відлуння сейсмічних хвиль, що відбиваються всередині Марса, InSight створив дані, які можна конвертувати в 3D карта планети.

Кора виявилася тоншою, ніж очікувалося, і складалася з трьох підшарів. Сейсмічні сигнали також виміряли розмір ядра: його діаметр становить близько 2300 миль.

Сейсмометр показав не тільки те, що знаходиться внизу, а й динаміку повітря вгорі. Вітри зі швидкістю від 10 до 15 миль на годину над сонячними панелями InSight викликали вібрацію космічного корабля, і космічний корабель записував вібрації, які перетворювалися на звуки.

Інший основний інструмент InSight, тепловий зонд, який повинен був забити приблизно 16 футів в марсіанську землю, не зміг повністю розгорнутися.

Незважаючи на дворічні зусилля, машина на прізвисько «Кріт» піднялася не більше ніж на дюйм під поверхнею. Ґрунт, на який вони приземлилися, має тенденцію до злипання, характеристика, яка відрізняється від матеріалу, який зустрічається в інших місцях на Марсі. Агломерація зменшила площу поверхні бруду, притиснутого до боків крота, і через недостатнє тертя він не міг збити себе.

«Виявилося, що особливий ґрунт, який був під Insight, коли ми приземлилися, мав згорнутий шар кіркоподібного ґрунту», — сказав доктор Баннердт. «І ця кірка, ґрунт начебто розпався, коли кріт намагався прорватися».

Без підземного крота вчені не сподівалися б на вимірювання тепла, що витікає з планети, що дало б більш точні дані про внутрішню температуру Марса сьогодні та енергію, що стимулює геологічні процеси.

«Це те, чого нам не вистачало», – сказав доктор Баннердт.

Навіть після мовчання InSight все ще буде шанс, що демон пилу поглине сонячні панелі, і космічний корабель зможе відродитися.

READ  Вчені вирощують в лабораторії слізні залози людини і насправді змушують їх плакати

— Ми послухаємо, — сказала місіс Гарсія. «І як тільки ми отримаємо кілька звукових сигналів, якщо це станеться знову, якщо буде нормальне очищення, ми оцінимо, чи достатньо енергії, щоб знову живити зонд».

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.