Як (і навіщо) мирно співіснувати з білками

Білл Карвер миттєво впізнає звук гризунів, які скрегочуть на його даху.

«Я чую це… і підстрибую та вдаряюся об борт візка, або вибігаю за двері й кричу на них», — каже він. «Я перестав займатися свінгером, але спокуса була надзвичайною».

64-річний Карвер живе на автофургоні повний робочий день і працює господарем табору в державних парках і національних лісах. Каже, що в деякі дні відчуває себе ніби в оточенні ворога.

Мова, звичайно, йде про білок.

«Вони здатні завдати величезної шкоди», — каже він. Вони прожували його ізоляцію та кришку решітки. Вони знищили його балони з пропаном і залишили купи шкаралупи волоських горіхів на сходах і столі для пікніка. Він боїться, що вони перегризуть електричні дроти або, що ще гірше, каналізаційні шланги. «Це постійна боротьба, — каже Карвер. «Постійна пильність і тривога».

Карвер навіть переніс своє розчарування в соціальні мережі, де він керує невеликою групою Facebook під назвою «Білоненависники Америки» Хоча він визнає, що «ненависть» може бути занадто сильним словом: «Мені подобається спостерігати за їхніми витівками. Вони неймовірно розумні та спортивні. Мені здається, що це дивна річ «любов-ненависть».

Білки є скрізь (у світі існує понад 200 видів, а оцінки їхньої загальної популяції коливаються від мільйонів до мільярдів), і хоча вони милі, більшість уваги, яку вони привертають, є негативною. Люди наголошують на тому, щоб їх не було на горищах, у годівницях для птахів і на грядках, але «ми насправді не замислюємося про їхню складнішу роль у наших екосистемах і нашому повсякденному житті», — каже Алекс Поташ, докторант з UCLA. Кафедра екології та охорони дикої природи Університету Флориди.

Чорні ведмеді на задньому дворі: чому вони скрізь і чим займаються

Навіть серед наукового співтовариства істотам приділяється мало уваги. «Насправді про них дуже мало відомо в екологічному плані», — каже він. Ной Перлотпрофесор і директор “Проект Білка” У Школі морських та екологічних програм Університету Нової Англії. «Коли я тільки починав проект, я переглянув літературу і не міг повірити, що в Новій Англії не було жодного опублікованого екологічного дослідження про сірих білок».

READ  Хто повинен отримати вакцину проти грипу і чому? Пояснює наш медичний аналітик

Експерти кажуть, що якби люди дізналися більше про білок, вони могли б вважати їх набагато симпатичнішими. У Північній Америці живуть сірі та руді білки, лисиці, білки-летяги та інші представники родини Sciuridae (наприклад, бурундуки, борсуки, бабаки та лугові собачки), які виконують важливі екосистемні функції.

Мабуть, одна з найважливіших справ, які роблять білки, це те, чим вони відомі: ховають жолуді та горіхи. Оскільки вони не впадають у сплячку, вони проводять більшу частину року як білки, каже Поташ Від їжі на зиму. Восени це означає зібрати та закопати стільки речей, скільки вони зможуть знайти. Хоча вони мають дивовижну здатність запам’ятовувати, де вони заховані, деякі з фрагментів неможливо відновити.

«Можливо, білка гине або не може її знайти, але з будь-якої причини жолудь залишається в землі, проростає і виростає в дерево», – каже Поташ. Його дослідження виявили, що поведінка білок є одним із найбільших факторів, які впливають на відновлення лісів і місця росту дерев — і багатьох інших рослин.

«Їм потрібно їсти цілий рік, тому це не тільки горіхи», — додає Поташ. «Вони дуже розносять насіння, тому що їдять багато інших рослин і ягід, навіть гриби розносять: коли йдуть копати, вони покриваються спорами грибів, а потім йдуть копати в інше місце і розносять їх.

Завдяки своїм розмірам і чисельності білки мають “ще одну дивовижну екологічну цінність, – каже Перло, – але так, що люди трохи гидливі. Вони є важливою їжею. Це лише частина дрібних ссавців. До хижаків належать лисиці, койоти , рисі та птахи Видобуток тварин (таких як сови, яструби, орли) і навіть алігаторів.

READ  Харчова сода у вашому холодильнику, ймовірно, не дуже допоможе

Як помиритися з білками

Багатьох людей дратують білки, і це, звичайно, засмучує, коли вони риють нори у вашому дворі, жують те, що їм не слід, крадуть у вашому саду та годівниці для птахів, а іноді навіть потрапляють у ваш дім. Але перший крок до більш мирного життя з ними — зрозуміти, чому Вони роблять такі речі.

«Вони дуже соціальні та проводять більшу частину свого дня, спостерігаючи, навчаючись і спостерігаючи», — каже Перло. Вони неймовірно добре адаптувалися до нашого оточення. Подумайте про те, наскільки незрозумілим було б, наприклад, для білки жити в парку у великому місті, і наскільки це було б небезпечно. Між автомобілями, продуктами харчування, які можуть їх убити, людьми, які завдають їм шкоди, іншими тваринами, які їх їдять; Той факт, що вони можуть виживати і навіть процвітати під усіма цими загрозами, досить примітний.

Оскільки вони добре пристосувалися до спільного проживання з людьми, білки зрозуміли, що сад або годівниця для птахів є безпечною та надійною їжею. Як знає будь-який домовласник, який чув тріск крізь стелю, вони виявили, що горище може бути гарним теплим місцем для вирощування сімейства білок. Однак багатьох з цих незручностей легко уникнути.

Більшості видів потрібен лише отвір розміром 3 дюйми або менше, щоб увійти в дім, тому обов’язково зашпаклюйте невеликі щілини навколо жолобів і горищних вікон, відремонтуйте гнилу деревину, яку можна прогризти, і розмістіть сітку або тканину за отворами, такими як вентиляційні отвори. .

«Якщо ми зможемо тримати наші домівки закритими, білки знайдуть багато природного середовища для гніздування», — каже Перло.

Що стосується вашого саду, сітка або металева тканина можуть допомогти уникнути їх, але є інші природні репеленти, які ви можете спробувати. Наприклад, посадка часнику – наприклад, часнику та цибулі – по краях саду може викликати неприємний запах для білок. Те ж саме стосується деяких квітів, наприклад, чорнобривців і герані. Якщо нічого не допомагає, білки чутливі до капсаїцину, речовини, яка робить перець гострим. Посадіть кілька гострих сортів або просто посипте щедрою кількістю порошку чилі по периметру, щоб відлякати.

READ  Неправильні результати тесту на COVID-19 у Британії призвели до тисяч додаткових випадків

Для любителів птахів існує багато моделей, які стверджують, що вони «захищені від білок», але через згаданий вище інтелект (не кажучи вже про їхні здібності до лазіння та стрибків) білок важко тримати подалі. Розміщення бар’єру — конусоподібного бар’єру — на стовпі може допомогти їм не лізти, але експерти сходяться на думці, що найкращий спосіб боротися з білками біля годівниці — це просто обіймати їх.

«Люди, у яких є годівниці для птахів, постійно розповідають мені про своє розчарування, — каже Перло. «Мені завжди цікаво, чому вони не люблять білок. Ви не годуєте диких тварин, тому що хочете їх побачити? Чому ви хочете бачити лише птахів, а не птахів і білок разом? Це дикі тварини, які заслуговують на нашу любов, вдячність і навчання».

Поташ каже, що людям має пощастити, коли їх оточують білки. «Якщо я хочу побачити ведмедя, я повинен піти посеред лісу, вистежити його та зробити все це», — каже він. «Але я можу вийти прямо біля дверей і побачити білок».

Кейт Морган – незалежний письменник із Річленда, штат Пенсільванія.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *