Що буде далі з космічним телескопом НАСА Джеймса Вебба, коли він досяг свого місця для паркування

Космічний телескоп наступного покоління Джеймса Вебба НАСА, можливо, досяг свого останнього місця для паркування в космосі, але попереду обсерваторії ще довгий шлях, перш ніж вона зможе почати робити сліпучі фотографії космосу, на які вчені з нетерпінням чекали. Протягом наступних п’яти місяців інженери місії будуть ретельно налаштовувати та тестувати телескоп, щоб підготувати космічний корабель до довічна місія спостереження за Всесвітом.

Вчора близько 14:00 за східним часом космічний телескоп Джеймса Вебба (JWST) запустив свої бортові двигуни трохи менше п’яти хвилин, виведення апарату на кінцеву орбіту в космосі. Це був вирішальний останній крок для подорожі JWST у космос, що завершило 30-денну подорож із стартової панелі на орбіту стоянки приблизно на 1 мільйон миль від Землі. За цей час телескоп зазнав складний процес розгортання та зміни форми, розквітаючи до остаточної форми, необхідної для збору світла від далеких зірок і галактик.

Хоча, мабуть, найризикованіша частина подорожі JWST підійшла до кінця, тепер починається складна тонка настройка телескопа. «Ми тільки накривали стіл», — сказав Кіт Перріш, менеджер обсерваторії космічного телескопа Джеймса Вебба в Центрі космічних польотів імені Годдарда НАСА, під час прес-конференції після того, як телескоп досяг кінцевого пункту призначення. «Ми щойно заходили на станцію, дістаючи цей прекрасний космічний корабель із розгорнутого та готового до науки. Найкраще ще попереду.”

Протягом наступних трьох місяців інженери місії будуть ретельно вирівнювати окремі сегменти дзеркал телескопа, щоб усі частини працювали разом, як одне дзеркало. Після завершення цього процесу команда місії проведе два місяці, випробовуючи прилади JWST і калібруючи їх для виконання різних завдань.

Це може здатися тривалим процесом, але за грандіозною схемою Приблизно 25 років розвитку JWST, залишилося лише кілька місяців чекати, перш ніж телескоп зробить революцію в астрономії. «Усе, що ми робимо, — це підготовка обсерваторії до трансформаційної науки», — сказала під час прес-конференції Джейн Рігбі, вчений з операційного проекту JWST в Goddard. — Ось чому ми тут.

Головне дзеркало JWST, що тягнеться 6,5 метра або приблизно 21 фут в ширину, складається з 18 шестикутних сегментів, кожен розміром з журнальний столик. Занадто велике, щоб поміститися на будь-якій існуючій ракеті в остаточному вигляді, дзеркало було побудовано з сегментів, які могли складатися один на одного. Тепер команді JWST потрібно дуже точно вирівняти сегменти, щоб вони створювали одну безшовну поверхню. Щоб отримати чіткі зображення космосу, дзеркала повинні бути вирівняні в межах 1/5 000 людської волосини. І для того, щоб розмістити їх усіх у правильних позиціях, потрібен час.

Для цього команда місії почне з отримання зображення яскравої ізольованої зірки в сузір’ї Великої Ведмедиці під назвою HD 84406 за допомогою JWST. Інженери не очікують, що картина буде виглядати дуже добре. «Ми отримаємо 18 окремих зображень, які будуть дуже розмитими, оскільки ці окремі телескопи не будуть вирівняні», – сказав Лі Файнберг, менеджер елементів оптичного телескопа JWST в Центрі космічних польотів імені Годдарда NASA.

Команда місії потім повільно налаштує положення кожного сегмента за допомогою моторизованих приводів на задній частині кожної частини. Зрештою, всі 18 розмитих зображень повинні об’єднатися, щоб створити максимально чітке зображення. Це буде тривала процедура, тому що з кожним коригуванням команді потрібно буде отримувати дані з космічного корабля та обробляти зображення, перш ніж робити наступну настройку.

Вирівнювання дзеркал має розпочатися наступного тижня. По-перше, команді місії потрібен основний інструмент для обробки зображень JWST, ближня інфрачервона камера або NIRCam, щоб ще трохи охолонути. JWST призначений для того, щоб бачити в інфрачервоному випромінюванні, тип світла, який асоціюється з теплом. Щоб уловити інфрачервоне світло, основні інструменти JWST повинні працювати при неймовірно низьких температурах. Оснащений сонцезахисним екраном для відображення тепла від Сонця, JWST вже досить охолонув після запуску з Землі, але в найближчі дні йому потрібно стати ще більш холодним, щоб NIRCam міг почати робити знімки для калібрування.

READ  NASA prepares to run engines on 'most powerful rocket ever built'

Після того, як сегменти дзеркала вирівняні, JWST потрібно буде вирівняти допоміжне дзеркало телескопа з основним дзеркалом. Додаткове дзеркало — це пристрій набагато меншого розміру, який висувається перед позолоченим дзеркалом на чотирьох чорних штангах. Це менше дзеркало потрібне, щоб спрямувати світло, яке збирає JWST, на чотири основні інструменти.

Коли JWST повністю вирівняний, настає калібрування інструментів телескопа. До них відноситься NIRCam, а також комбінація інших зображень, камер і спектрографів, які розбивають світло на різні довжини хвилі в електромагнітному спектрі. Протягом двох місяців команда місії перевірить кожен із чотирьох основних інструментів JWST, щоб переконатися, що вони працюють належним чином. Якщо це піде добре, то JWST зробить свої довгоочікувані зображення «першого світла» цього літа, які NASA планує опублікувати під час прес-конференції. Цілі цих зображень все ще залишаються в секреті, але наступні п’ять місяців налаштувань, тестування та вирівнювання повинні гарантувати, що зображення будуть вражаючими.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *