Телескоп Webb успішно запустив сонцезахисний щиток розміром з тенісний корт

Космічний телескоп Джеймса Вебба, який Запущено на Різдво, успішно завершив розгортання свого 70-футового (21 м) сонцезахисного козирка у вівторок. Ця важлива віха є однією з багатьох речей, які повинні відбутися, щоб обсерваторія NASA функціонувала належним чином у космосі, і досягнення цього стало величезним полегшенням для команди Вебба.

“Відкриття сонцезахисного козирка в космосі є неймовірною віхою, яка має вирішальне значення для успіху місії”, – сказав Грегорі Л. Робінсон, менеджер веб-програм штаб-квартири NASA. «Тисячі деталей повинні були ретельно попрацювати, щоб це чудо техніки повністю розгорнулося. Команда здійснила сміливий подвиг із складністю цього розгортання – однією з найсміливіших завдань для Вебба».

За даними агентства, це одне з найскладніших розгортань космічних кораблів, які коли-небудь намагалося NASA.

Великий п’ятишаровий сонцезахисний козирок захистить гігантське дзеркало та інструменти Вебба від сонячного тепла. Дзеркало та прилади повинні зберігатися при температурі мінус 370 градусів за Фаренгейтом (мінус 188 градусів за Цельсієм), щоб мати можливість спостерігати за Всесвітом, як задумано. Кожен із п’яти листів тонкий, як людське волосся, і покритий світловідбиваючим металом.

Коли Вебб був запущений, сонцезахисний козирок склався, щоб поміститися всередину ракети Ariane 5, яка перенесла телескоп у космос. Восьмиденна операція з послаблення та підтягування захисного щита розпочалася 28 грудня. Це передбачало відкриття опорної конструкції щита протягом декількох днів, перш ніж кожен шар почав розтягуватися або розтягуватися.

П’ятий шар сонцезахисного козирка був затягнутий і закріплений на місці у вівторок об 11:59 за східним часом.

Загалом, весь процес, який контролювався командами на місцях, передбачав ідеальний і скоординований рух сотень розчіплювальних механізмів, петель, приводів розпилювання, шківів і тросів.

«Фаза натягування плівки для розгортання сонцезахисного козирка є особливо складною, оскільки існує складна взаємодія між структурами, механізмами натягу, кабелями та мембранами», – сказав Джеймс Купер, директор Web Shield NASA, який базується в Центрі космічних польотів Годдарда. заяву. . «Це була найважча частина тестування на Землі, тому чудово, що сьогодні все йде добре».

READ  Місія NASA збільшить астероїд Бенну перед тим, як повернути зразок на Землю

Команди працюють у 12-годинні зміни, щоб переконатися, що все працює гладко з розгортанням Webb.

Після того як сонцезахисний козирок був успішно встановлений, керівник проекту Webb Білл Окс сказав, що телескоп подолав від 70% до 75% імовірності більш ніж 300 одноточкових збоїв, які можуть порушити його здатність працювати.

Ось так виглядає сонцезахисний козирок телескопа Вебба після повного розгортання.  Команди випробували цей складний процес на землі за рік до його запуску.

Джим Флінн, менеджер Sunshield у Northrop Grumman, головного підрядника NASA для Webb, сказав у своїй заяві.

Телескоп має здатність дивитися назад у часі, використовуючи інфрачервоні спостереження, щоб виявити невидимі інакше аспекти та зазирнути у Всесвіт глибше, ніж будь-коли раніше.

Телескоп Вебба буде розглядати кожен етап космічної історії, в тому числі Він світиться вперше після Великого вибуху, який створив наш Всесвіт Він утворює галактики, зірки і планети, які наповнюють його сьогодні. Його можливості дозволять обсерваторії Ізотоп всередині атмосфер екзопланет і досліджувати слабкі сигнали від перших галактик, що утворилися 13,5 мільярдів років тому.

«Це перший раз, коли хтось намагається поставити телескоп такого розміру в космос», – сказав Томас Зурбухен, заступник адміністратора Директорату наукових місій NASA. “Вебб вимагав не тільки ретельного складання, але й точного розповсюдження. Успіх його найскладнішої публікації – Sunscreen – є неймовірним свідченням людської винахідливості та інженерних навичок, які дозволять Веббу досягти своїх наукових цілей”.

Що буде далі

Очікується, що Веббу знадобиться близько 29 днів, щоб досягти орбіти за мільйон миль від Землі, з іншими важливими кроками на цьому шляху — і це включає ще одну велику проблему пізніше цього тижня: відкриття дзеркала телескопа.

Дзеркало може розширюватися на 21 фут 4 дюйма (6,5 метра) — величезна довжина, яка дозволяє йому збирати більше світла від об’єктів, коли телескоп знаходиться в космосі. Чим більше світла може зібрати дзеркало, тим більше деталей може спостерігати телескоп.

READ  Центр контролю за хворобами штату Мен повідомив про 201 новий випадок захворювання на COVID-19 та два нових випадки смерті

Це найбільше дзеркало, яке коли-небудь будувало NASA, але його розмір створив унікальну проблему. Дзеркало було завелике для ракети. Інженери розробили телескоп як серію рухомих частин, які могли складати орігамі і вписуватися в 16-футовий (5-метровий) простір для запуску.

Скотт Мюррей, технік-оптик Ball Aerospace, перевіряє перші золоті дзеркальні кліпси під час складання.
Це наступна серія важливих кроків Вебба – забезпечення того, щоб 18 шестикутних позолочених сегментів дзеркала відкривалися і змикалися один до одного. Всі ці кроки Очікується, що вона буде завершена до кінця цього тижня.

Нарешті, Вебб внесе ще одну модифікацію траєкторії, щоб вийти на орбіту за межами Місяця.

Хоча це займає 29 днів, телескоп пройде період експлуатації в космосі, який триватиме близько п’яти з половиною місяців, який включає охолодження, вирівнювання та калібрування приладів. Усі інструменти також пройдуть процес виходу, щоб побачити, як вони працюють.

Webb почне збирати дані та свої перші зображення пізніше в 2022 році, які очікується в червні або липні, що назавжди змінить те, як ми бачимо та розуміємо Всесвіт.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *