Стародавні сліди життя були виявлені в сапфірі 2,5 мільярда років

Зображення сапфіру, проаналізоване в цьому дослідженні. Кредит: Університет Ватерлоо

Аналізуючи деякі з найстаріших у світі кольорових дорогоцінних каменів, дослідники з Університет Ватерлоо Він відкрив залишок вуглецю, який колись був давнім, покритий сапфіром 2,5 мільярда років.

Дослідницька група на чолі з Крісом Якимчуком, професором наук про Землю та навколишнє середовище у Ватерлоо, почала вивчати сапфірову геологію, щоб краще зрозуміти умови, необхідні для утворення сапфіру. Під час цього дослідження в Гренландії, яке містить найстаріші відомі в світі родовища сапфіру, команда виявила зразок сапфіру, який містив графіт, мінерал з чистого вуглецю. Аналіз цього вуглецю вказує, що це пережиток раннього життя.

“Графіт всередині цього сапфіру дійсно унікальний. Ми вперше бачимо свідчення стародавнього життя в скелях, що несуть сапфір”,-говорить Якимчук. “Присутність графіту також дає нам додаткові підказки для визначення того, як на цьому місці утворилися сапфіри, чого неможливо зробити безпосередньо на основі кольору сапфіру та хімічного складу”.

Наявність графіту дозволило дослідникам проаналізувати властивість, яка називається ізотопною структурою атомів вуглецю, яка вимірює відносну кількість різних атомів вуглецю. Більше 98 відсотків усіх атомів вуглецю мають масу 12 аму, але кілька атомів вуглецю важче, масою 13 або 14 амунів.

“Жива речовина переважно складається з більш легких атомів вуглецю, оскільки для включення в клітини потрібно менше енергії”, – сказав Якимчук. “Виходячи зі збільшеної кількості вуглецю-12 у цьому графіті, ми прийшли до висновку, що атоми вуглецю колись були давнім життям, швидше за все мертвими мікроорганізмами, такими як ціанобактерії”.

Графіт зустрічається у гірських породах, яким більше 2,5 мільярдів років – період на планеті, коли кисню не було в надлишку в атмосфері, а життя існувало лише в мікроорганізмах та мембранах водоростей.

READ  Дослідники виробляють лише маски для носа COVID-19

Під час цього дослідження команда Якимчука виявила, що цей графіт не тільки пов’язує дорогоцінний камінь із давнім життям, але й, ймовірно, необхідний для того, щоб цей сапфір взагалі існував. Графіт змінив хімію навколишньої породи, створивши сприятливі умови для росту сапфіру. Без цього моделі команди показали, що сапфіри не могли утворитися на цьому місці.

Дослідження “Зростання корунду (сапфіру) під час остаточної збірки північноатлантичного архейського кратона на південному заході Гренландії” було нещодавно опубліковано в грубі огляди геології. Супровідне дослідження було опубліковане у журналі під назвою “Корундова загадка: обмеження складу рідин, що беруть участь у утворенні сапфіру в метаморфічних ферментах ультрамафічних та алюмінієвих порід”. хімічна геологія В червні.

Список використаної літератури:

«Зростання Корунда (Сапфір) під час остаточної асамблеї архейського північноатлантичного Кратона, південно -західна Гренландія» Кріс Якімчук, Вінсент Ван Генсбург, Крістофер Л. Кіркленд, Крістофер Зелас, Карсон Кенні, Джилліан Кендрік та Джулі А. Холліс, 20 серпня , 2021, грубі огляди геології.
DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

“Корундова загадка: обмеження флюїдних композицій, що беруть участь у формуванні сапфіру в метаморфічних меланжах ультрамафічних та алюмінієвих порід”, Вінсент Ван Хінсберг, Кріс Якимчук, Анжунджак Томас Клейст Джепсен, Крістофер Л. Кіркленд та Крістофер Зеллас, 20 березня 2021 р. хімічна геологія.
DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *