Стародавня вогняна куля, яка перетворила милі цієї пустелі на скло

Дослідження опубліковано у вівторок у журналі геології.

Близько 12 000 років тому інтенсивна спека перетворила піщаний ґрунт Атакама на величезні скляні простори, що простягаються на 46,6 миль (75 кілометрів), але дослідники не були впевнені, що спричинило такі різкі зміни.

Пустеля Атакама — найсухіша пустельна область на Землі, в якій майже немає вологи чи опадів. Фрагментоване скло пустелі містить невеликі металеві осколки, які часто зустрічаються в метеоритах, які приземляються на Землю.

Мінерали в цьому склі збігаються з частинками, зібраними місією NASA Stardust, яка була взята з комети, відомої як Wild 2. Дослідники впевнені, що мінерали в чилійській пустелі – це те, що залишилося після того, як комета, схожа на Wild 2, вибухнула над рівнем моря. І вони розтопили свій пісок.

«Це перший випадок, коли ми маємо чіткі докази видовищ на Землі в результаті теплового та вітрового випромінювання від вогняної кулі, яка вибухнула над поверхнею», – сказав Піт Шульц, автор дослідження та професор геологічних наук з Університету Брауна. Про це йдеться в заяві професора-дослідника Департаменту наук про Землю, навколишнє середовище та планету Університету Брауна. “Щоб справити такий драматичний ефект на такій великій території, це був справді масивний вибух. Багато з нас бачили, як вогняні кулі (блискучий метеор) просочувалися крізь небо, але це дуже маленькі точки в порівнянні з цим”.

Вражаючі скляні поля, які виглядають темно-зеленими або чорними, простягаються через регіон на схід від плато Пампа-дель-Тамарогал, розташованого між Андами та чилійським прибережним гірським хребтом. Хоча вулканічна діяльність може створити цей тип скла, немає доказів, що підтверджують, що скло Атакама утворилося таким чином.

READ  A new astronomical cluster discovered by astronomers

Раніше дослідники припускали, що причиною стали давні пожежі. Колись у цьому районі були трав’янисті водно-болотні угіддя, що походять із річок. Якщо ці стародавні трави були спалені під час масових пожеж, деякі вважають, що вони могли створити скло.

Однак саме скло більш складне. Зблизька здається, що шматочки скла скручували, складали, катали й кидали, поки вони були ще розплавлені. Дослідники кажуть, що це було б можливим лише за умови атмосферного вибуху, який міг би викликати вітри, які конкурують з вітрами ураганів.

Хімічний аналіз скла виявив наявність циркону або мінералів, які термічно розкладаються з утворенням кристалів баделиту. Ця зміна може відбутися лише тоді, коли температура підніметься вище 3000 градусів за Фаренгейтом, що, безумовно, перевищить тепло від вогню трави.

Що вам подобається відвідувати Марс на Землі?

Аналіз також показав мінерали, такі як купаніт і троеліт, обидва з яких знаходяться в кометі Wild 2 і метеоритах.

«Саме ці мінерали говорять нам, що цей об’єкт має всі ознаки комети», – заявили співавтор дослідження Скотт Харріс і планетарний геолог з Наукового центру Фербенка в Джорджії. «Наявність тих самих мінералів, які ми бачили у зразках Stardust, закладених у ці пляшки, є дійсно вагомим доказом того, що те, що ми бачимо, є результатом атмосферного вибуху комети».

Дослідники хочуть зосередитися на датуванні скла, щоб визначити його точний вік, а також можливий розмір комети, але їхні поточні прогнози, що удар стався 12 000 років тому, відповідає часу, коли великі ссавці зникли з цієї території.

«Поки рано говорити, чи був причинно-наслідковий зв’язок, але ми можемо сказати, що ця подія сталася приблизно в той самий час, коли ми думаємо, що мегафауна зникла, що цікаво», – сказав Шульц. «Також є ймовірність, що це дійсно були свідками перших мешканців, які щойно прибули в район. Це було б чудове шоу».

READ  Сьогодні в науці: Розмиття космічного корабля Sunug | Земля

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *