«Примарні» скам’янілості виявляють мікроорганізми, які пережили давні події потепління океану

Дивлячись крізь потужний мікроскоп, дослідники були шоковані, побачивши враження, які залишив одноклітинний планктон або скам’янілий нанопланктон, який жив мільйони років тому — тим більше, що вони аналізували щось інше.

«Відкриття скам’янілостей-привидів було повною несподіванкою», — сказав автор дослідження Сем Слейтер, дослідник Шведського музею природної історії в Стокгольмі.

«Насправді ми вивчали викопний пилок з тих самих порід. Я ніколи раніше не бачив такого типу збереження викопних решток, і відкриття було подвійно дивним, оскільки відбитки пальців у великій кількості знайдені на гірських породах, де природних нанофоссилій мало або взагалі немає».

Коли дослідники досліджували пилкові зерна під скануючим електронним мікроскопом, за словами Слейтера, вони помітили «крихітні ямки» на поверхні пилку. Коли вони наблизили, щоб побачити кратери зі збільшувачами тисячі разів, вони помітили складні структури.

Ці структури були враженнями, які залишили екзоскелети нанопланктону, які називаються коколітофорами.

Цей мікроскопічний планктон присутній і сьогодні, і вони підтримують морські харчові мережі, забезпечують кисень і зберігають вуглець в відкладеннях морського дна. Кокколітофор оточує свою клітину кокколітом, або твердою вапняною пластиною, яка може скам’яніти в скелі.

Хоча маленькі як особини, вони можуть створювати квіти, схожі на хмари в океані, які можна побачити з космосу. Після того, як вони вмирають, їх екзоскелети дрейфують вниз, щоб спертися на морське дно. Коли він накопичується, екзоскелети можуть перетворитися на скелі, як крейда.

Скам’янілості-примари виникли, коли відкладення морського дна було перетворено на породу. Шари мулу, що накопичувалися на морському дні, стискали тверді сокові пластини іншими органічними речовинами, такими як пилок і спори. Згодом кисла вода, що потрапила в кам’яні порожнечі, розчинила сік. Залишився лише відбиток у камені, який вони колись зробили.

Цей графік показує, як крихітні скам’янілості-привиди порівнюються зі скам’янілим пилком.

«Збереження цих примарних нанофоссилій справді чудове», – сказав співавтор дослідження Пол Боуен, професор мікробіології Університетського коледжу Лондона.

READ  NASA will launch its gigantic SLS rocket on the moon in its final "green operation" test this month

«Скам’янілості-привиди дуже малі — близько п’яти тисячних міліметра завдовжки, у п’ятнадцять разів вужчі за ширину людської волосини! — але деталі оригінальних пластин все ще чудово видно, притиснуті до поверхні стародавньої органічної речовини, хоча Самі пластини розплавилися, сказав Боуен.

заповнити пробіл

Попередні дослідження відзначали зниження цих скам’янілостей під час попередніх подій глобального потепління, які вплинули на океани, що наштовхнуло вчених на думку, що планктон, можливо, зазнав негативного впливу підкислення океану та зміни клімату в цілому.

Скам’янілості-привиди розповідають зовсім іншу історію, забезпечуючи записи, які показують, що коктофори були у великій кількості в океані під час трьох подій потепління океану 94 мільйони, 120 мільйонів і 183 мільйони років тому через юрський і крейдовий періоди.

«Зазвичай палеонтологи самі шукають скам’янілості, а якщо їх не знаходять, вони часто припускають, що стародавні планктонні спільноти зруйнувалися», – говорить співавтор дослідження Фіфі Вайда, професор Шведського музею природної історії. .

Земля надто швидко нагрівається, щоб ці мікроорганізми до неї адаптувалися

«Скам’янілості-привиди показують нам, що іноді літопис скам’янілостей грає з нами жарт, і є інші способи, за допомогою яких цей вапняний нанопланктон можна зберегти, що необхідно враховувати, намагаючись зрозуміти реакцію на минулі зміни клімату».

Спочатку дослідники зосередилися на аноксичному подію в океані Тоар, коли вулкани вивільнили підвищену кількість вуглекислого газу в південній півкулі і викликали швидке глобальне потепління 183 мільйони років тому під час ранньої юри.

Деякі примарні нанофоссилії були знайдені з юрських порід в Йоркширі, Великобританія.

Вчені виявили скам’янілості-привиди у Великобританії, Японії, Німеччині та Новій Зеландії, пов’язані з цією подією, а також зразки, знайдені в Швеції та Італії, пов’язані з потеплінням океану 120 мільйонів років і 94 мільйони років тому відповідно.

Розуміння скам’янілостей-привидів може допомогти дослідникам шукати їх в інших прогалинах у скам’янілості та краще зрозуміти періоди потепління протягом всієї історії Землі.

READ  Дивіться фінальне передстартове випробування місячної ракети Artemis

мертві зони

Планктон був не просто стійким до високих температур — він дійсно диверсифікувався і процвітав, що могло бути не дуже добре для інших видів.

Існує ймовірність 50:50, що планета перевищить поріг потепління на 1,5°C протягом наступних п’яти років

Велике цвітіння планктону не є ознакою того, що екосистема потрапила в біду, але коли квіти вмирають і опускаються на морське дно, для їх розкладання використовується кисень і вичерпується вода, потенційно створюючи райони, де більшість видів не можуть вижити.

«Замість того, щоб стати жертвами попередніх подій глобального потепління, наші записи вказують на те, що розповсюдження планктону сприяло розширенню морських мертвих зон – областей, де рівень кисню на дні моря був занадто низьким для виживання більшості видів», – сказав Слейтер.

«Ці умови, оскільки мертві зони розширюються та розмножується планктон, можуть стати більш поширеними в наших океанах, що тепліють у всьому світі», — додав він.

Нинішнє глобальне потепління відбувається швидше, ніж ці історичні події, і Слейтер вважає, що це дослідження показує, що вченим потрібен більш точний підхід до прогнозування того, як різні види реагуватимуть на глобальні зміни клімату, тому що не всі вони реагуватимуть однаково.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.