Передайте “Привіт” крапкам “Скунс”, “Акробати у світі скунсів”

Познайомтеся з плямистим скунсом, “акробатами світу скунсів”. Згідно з новим дослідженням, вчені виявили, що цих видів більше, ніж вони думали.

Нещодавно узгоджене число було чотири. Але нове дослідження, опубліковане в середу в журналі «Молекулярна генетика та еволюція», заявило, що існує сім видів плямистого скунса.

“Північна Америка є одним з найбільш вивчених континентів з точки зору ссавців, а м’ясоїдні – однією з найбільш вивчених”, – сказав автор дослідження Адам Фергюсон, одна з груп негонів. “Кожен думає, що ми знаємо все про системи хижаків ссавців, тому можливість перемалювати генеалогічне дерево скунсів дуже захоплююче”.

Плямистий скунс – це менший родич звичайного смугастого скунса. Приблизно розміром з білку, ці невловимі хижаки живуть по всій Північній Америці. І коли настав час відлякати хижака, ці маленькі хлопці встають на руки і б’ють задніми ногами.

“Коли вони піддаються стресу, вони стрибають на передні кінцівки, а потім б’ють задніми кінцівками, дмухають хвостом, і вони насправді можуть йти до хижака, наприклад, роблячи їх більш великими і лякаючими”, – Фергюсон Вона сказала.

Скунс зазвичай повертається на четвереньки, щоб зробити смертельний постріл і контролювати смердючий бризок. Їх маленький зріст також не змушує цих істот стримуватися від бою.

Дослідження, опубліковане у 2013 році, включало: Відео Західний плямистий скунс стоїть на руках і стоїть обличчям до гірського лева над тушею газелі. Для довідки, плямисті скунси зазвичай важать менше 2 фунтів (0,9 кілограма).

Фергюсон сказав, що це просто ще один приклад їх зухвалості, чогось, що він любить про скунсів взагалі.

Хоча звичайний смугастий скунс зробив свою присутність відомою в міських районах, а також їх природних місцях проживання, смугасті скунси не зробили таких самих проривів, і тому вони залишаються в основному поза полем зору. За словами Фергюсона, ці “екологічно загадкові” істоти живуть у щільному середовищі та віддалених районах і, здається, менш здатні адаптуватися до урбанізації, ніж їхні більші смугасті побратими.

READ  Вчений NASA Міллі Хьюз Фулфорд помирає у віці 75 років

Завдяки своїй спритності, плямисті скунси – чудові альпіністи і більш м’ясоїдні, ніж інші скунси, харчуються пташиними яйцями, ящірками, зміями та гризунами. Пугачі сови – головний хижак.

Той факт, що плямисті скунси так добре стежать за очима, ускладнює їх вивчення. З моменту відкриття першого плямистого скунса в 1758 році вчені задавалися питанням, скільки існує видів. Протягом багатьох років відмінності, які спостерігаються між деякими плямистими скунсами, змусили дослідників припустити, що існує всього два і аж 14 видів.

Виявлення присутності семи видів обумовлено аналізом генетичних даних плямистого скунса. Але спочатку Фергюсону були потрібні зразки для вивчення. Полювання на скунсів – не найпростіша робота – Фергюсон та його колеги здійснили шість поїздок до Мексики під час полювання на плямистих скунсів, але жодного разу не спіймали. І якщо ви захопите одну, ви обов’язково отримаєте розпилення.

“Ми називаємо це запахом успіху, тому що це означає, що ми його вже мали, і це кінцева мета”, – сказав Фергюсон.

Фергюсона надихнуло виготовляти етикетки “Wanted” і розповсюджувати їх по центральній частині Техасу в магазинах кормів та районах, де працюють фермери та рибалки. Плакати описували необхідність будь -яких плямистих скунсів, які могли опинитися в пастці або виявлені як вбивства на дорогах, і зображували зображення істот. Дослідники запропонували взяти зразки скунсу та зберігати їх у замовленому заморожуванні.

a & quot;  розшукували & quot;  Плакат просить використовувати зразки придорожнього скунса для дослідження.

Дослідники також спиралися на зразки колекцій музею, які включали плямистий скунс, знайдений у Центральній Америці та на Юкатані. Зрештою, у них було 203 зразки плямистого скунса для використання у дослідженні та вилученні ДНК. Генетичні дані показали, що деякі скунси, які колись вважалися одним і тим же видом, насправді були абсолютно різними.

READ  Тригер, який змушує матір восьминога самознищитися

“Мені вдалося витягнути ДНК з вікових музейних зразків, і було дійсно захоплююче побачити, з ким ці особини мають відношення. Виявилося, що один з них був нині невизнаним ендемічним видом на Юкатані”,-сказав автор дослідження Моллі Макдоно, професор біології Чиказького державного університету та науковий співробітник Музею поля.

Дослідження показує, що герой -землерийка має сильні, переплетені шипи, на відміну від будь -якої іншої тварини

Одним із нових видів для вивчення є плямистий скунс з Юкатану, який приблизно розміром з білку і зустрічається лише на півострові Юкатан. Вчені також описують рівнинних плямистих скунсів, чия популяція скоротилася за останнє століття і вважається вимираючим видом.

“Дослідження було б неможливим без музейних зразків, які у нас були”, – сказав Фергюсон. “Єдина причина, чому нам вдалося отримати послідовності з Юкатану, – це музейні зразки, зібрані 60 або 70 років тому”.

Розуміння окремих видів скунсів може допомогти вченим дізнатися більше про щось унікальне для цих істот: репродуктивну біологію. Плямисті скунси можуть розмножуватися восени, але вони не народжують до весни. Іншими словами, репродуктивна система навмисно затримує імплантацію яйцеклітини в матку.

Адам Фергюсон (крайній ліворуч) та гості в колекціях Музею польових фотографуються з плямистими зразками скунса.

“Він деякий час перебував на утриманні”, – сказав Фергюсон. “Ми хочемо знати, чому деякі види затримують імплантацію, а інші – ні, і з’ясування того, як ці різні види скунсів еволюціонували, може допомогти нам у цьому”.

Сканс пройшов довгий шлях з тих пір, як він вперше з’явився у скам’янілостях 25 мільйонів років тому, еволюціонуючи та розпадаючись на різні види, реагуючи на зміни клімату, спричинені льодовиковим періодом.

Дізнатися більше про плямистого скунса також може допомогти зусиллям щодо збереження цих тварин. Скунс відіграє свою роль в екосистемі, сказав Фергюсон, споживаючи фрукти та виділяючи насіння, які сприяють поширенню рослин, а також полюють на шкідників та гризунів.

READ  «Великий сплеск» спалаху коронавірусу в Каліфорнії приносить нові попередження

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.