Оскільки сонячні батареї зараз увімкнено, Люсі потрібно трохи зробити спалахи

Збільшити / Погляд НАСА на космічний корабель “Люсі” перед спробами повністю відкрити одну з його сонячних батарей у травні та червні.

НАСА

Цього тижня НАСА підтвердило, що його місія «Люсі» з дослідження серії астероїдів пройшла успішно, оскільки вона наближається до основного гравітаційного маневру в жовтні.

У новому оновленніКосмічне агентство заявило, що сонячні панелі Lucy Solar Arrays «достатньо стабільні» для того, щоб космічний корабель вартістю 1 мільярд доларів міг виконувати свої наукові операції протягом наступних років, коли він відвідає астероїд головного поясу, 52246 Дональда Йоханссона, а потім пролетить повз вісім троянських астероїдів, які мають спільний Юпітер. обертаються навколо сонця.

Доля місії Lucy була під питанням з перших годин після її запуску на ракеті Atlas V у жовтні минулого року, коли одна з її масивних сонячних батарей не змогла повністю відкритися та надійно зафіксуватися. Кожен із масивів мав відкриватися, як віяло.

Вчені та інженери з космічного агентства та його підрядників, включаючи конструктора космічних кораблів Lockheed Martin і проектувальника сонячних батарей Нортропа Груммана, зібралися за кілька годин після запуску. Під час цих перших зустрічей вони мали «інтенсивні» переговори про долю місії. У той час інженери не були впевнені, чому відкриття сонячної батареї не вдалося, оскільки камери Люсі не можна було навести на сонячні батареї.

Тож під час перших зустрічей вчені та інженери обговорювали, чи можна вирішити проблему сонячних батарей і чи зможе місія завершити свої амбітні наукові спостереження без двох повністю функціональних сонячних батарей. Частково закрита група виробляла близько 90 відсотків очікуваної потужності.

Зрештою, після місяців аналізу, тестування та усунення несправностей, команда зрозуміла, що шнур, призначений для відкриття сонячної батареї, був затиснутий. Lucy був оснащений базовим двигуном і резервним двигуном для розгортання сонячних батарей, але вони не були розроблені для запуску в тандемі. Цієї весни інженери вирішили, що найкращим варіантом дій є одночасне запуск основного та резервного приводів розгортання сонячної батареї в надії, що ця додаткова потужність роз’єднає шнур.

READ  Космічний телескоп Джеймса Вебба і завдання, якими ділиться кожна людина

Тому з 6 травня по 16 червня сім разів інженери наказали запустити двигуни, і ці зусилля допомогли. З повних 360 градусів, NASA каже, що сонячна батарея зараз відкрита між 353 і 357 градусами. І хоча він не повністю закритий, зараз він перебуває під достатнім тиском, щоб працювати за потреби під час місії.

У зв’язку з тим, що проблема сонячної батареї, здавалося б, вирішена, оператори місії можуть переключити свою увагу на обліт навколо Землі в жовтні, коли Люсі візьме гравітаційну допомогу — першу з трьох на шляху до головного поясу астероїдів. У рамках цього шляху економії палива Люсі пролетить біля своєї першої цілі у квітні 2025 року, астероїда великого поясу, названого на честь Дональда Йоханссона, американського антрополога, який відкрив знамениту скам’янілість «Люсі» в 1974 році. Одна із жіночих видів гомініну, який існував приблизно 3,2 мільйона років тому, він підтверджував еволюційну ідею про те, що ходьба на двох ногах передувала збільшенню розміру мозку.

Астероїдна місія Люсі, у свою чергу, отримала свою назву від знаменитої скам’янілості. Пізніше відвідавши вісім троянських астероїдів, вчені сподіваються зібрати інформацію про будівельні блоки Сонячної системи та краще зрозуміти природу її планет сьогодні.

Жоден зонд не пролетів повз ці крихітні троянські астероїди, які скупчуються в стабільних точках Лагранжа далеко позаду та перед орбітою Юпітера на відстані 5,2 астрономічних одиниць від Сонця. Астероїди здебільшого темні, але можуть бути вкриті толінами, які є органічними сполуками, які можуть стати сировиною для хімікатів, необхідних для життя.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.