Недорога ракета Astra вийшла з ладу верхньої ступені, втратила два супутники NASA

Каліфорнійська компанія Astra в неділю запустила з мису Канаверал два супутники NASA розміром із коробку з взуттям для помірної місії, щоб покращити прогнози ураганів, але недорогий прискорювач другого ступеня компанії вийшов з ладу, перш ніж досягти орбіти, і корисне навантаження було втрачено.

«Верхня ступінь закрилася рано, і ми не доставили корисні навантаження на орбіту», – написала Astra у Twitter. «Ми поділилися нашими сумами з NASA та командою корисного навантаження. Більше інформації буде доступно після того, як ми завершимо наш повний аналіз даних».

Це був сьомий запуск малої ракети Astra “венчурного класу” і п’ятий провал компанії. Недільний запуск був першим із трьох літаків, запланованих NASA, щоб запустити шість малих супутників CubeSat, по два одночасно, на трьох орбітальних апаратах.

Враховуючи дещо нестабільний характер використання крихітних CubeAats розміром із коробку від взуття та ракети з дуже коротким послужним списком, проект вартістю 40 мільйонів доларів вимагає лише чотирьох супутників і успішного запуску для досягнення цілей місії.

061222-launch1.jpg
У неділю зі станції космічних сил на мисі Канаверал стартувала ракета Astra 3.3 з двома невеликими супутниками NASA, призначеними для моніторингу тропічних штормів і ураганів.

Веб-трансляція Astra / NASASpaceflight


Контракт NASA передбачає виконання останніх двох польотів до кінця липня. Чи зможе Astra виконати цей графік, враховуючи недільний збій, поки не відомо.

«Хоча сьогоднішній запуск Astra пройшов не так, як планувалося, місія надала чудову можливість для нових наукових можливостей», – написав у Twitter головний науковий директор NASA Томас Зурбухен.

Запуск відбувся в неділю і був відкладений на 1 годину 43 хвилини, щоб забезпечити належну температуру палива з рідкого кисню. Нарешті, сподіваючись на третій успішний політ компанії на орбіту, інженери Astra відрахували час до зльоту о 13:43 за східним часом.

З п’ятьма двигунами першого ступеня, які створюють тягу 32 500 фунтів, 43-футовий 3.3 вирвався з панелі 46 на станції космічних сил на мисі Канаверал, створюючи драматичне шоу для жителів району та туристів, які насолоджуються сонячним днем ​​поблизу. пляжі.

Перша ступінь підвищувала корисне навантаження з нижньої атмосфери і була доставлена ​​на один двигун, який живив верхню ступінь ракети.

Здавалося, все йшло гладко, коли приблизно за хвилину до зупинки двигуна другого ступеня бортова «ракетна камера» показала спалах у вихлопному валу двигуна. Погляд камери показав їм те, що здавалося спотиканням перед тим, як було зрізано відео про ракету.

061222-engine-shutdown.jpg
Ракетна камера збоку верхньої ступені підсилювача показує раптову зміну вихлопного валу двигуна (ліворуч), що вказує на передчасне відключення, в той час як диспетчери польотів у Astra’s Alameda, Каліфорнія, Центр управління контролюють. Корисне навантаження двох супутників було втрачено.

Веб-трансляція Astra / NASASpaceflight


Мета місії NASA TROPICS — стежити за еволюцією тропічних штормів майже в реальному часі, пролітаючи над ураганами та іншими основними системами кожні 45-50 хвилин і надсилаючи дані про температуру, опади, водяну пару та хмарний лід.

Ця швидка здатність перегляду, тобто час між проходженнями супутників над певною штормовою системою, покликана допомогти вченим краще зрозуміти, як розвиваються великі шторми, а також допомогти синоптикам краще передбачити шлях і інтенсивність шторму.

«Дійсно важко виміряти урагани, що надходять з космосу, тому що вони дуже динамічні, вони змінюються на хвилинних шкалах часу, і їм потрібно просторово розрізняти всі особливості шторму, очі та смуги дощу», – сказав Вільям. Блеквелл, головний дослідник місії Tropis в Массачусетському технологічному інституті.

“Сьогодні, ймовірно, у нас є чотири або шість годин до польоту наступного супутника. З сузір’ям Cubesat з шести супутників… ми можемо літати над ним приблизно кожну годину. Ми побачимо, як зміниться шторм, і ми зможемо краще передбачити, як це може посилитися». Те, що ми намагаємося зробити, це покращити нашу передбачуваність».

NASA платить 8 мільйонів доларів за три запуски Astra, близько 32 мільйонів доларів за розробку та тестування кубів і один рік аналізу даних.

Місія TROPICS несе більше технічних ризиків, ніж зазвичай приймає NASA — кубики, хоча й відносно недорогі, мають мало повторів, а ракета Astra Rocket 3.3 не продемонструвала надійну роботу — але чиновники кажуть, що потенційна наукова оплата виправдовує проект «високого ризику».

«Я люблю TROPICS, просто тому, що це якась божевільна робота», — сказав Зурбухен минулого тижня. «Подумайте про шість кубиків… дивлячись на тропічні шторми з часом повторення 50 хвилин замість 12 годин».

Після недільної невдачі він написав у Твіттері: «Хоча наразі ми розчаровані, ми знаємо: ризикувати в загальному науковому пакеті NASA є цінним, тому що інновації потрібні для нас, щоб бути лідером».

Хоча контракт NASA охоплює шість кубів і пускових установок, лише чотири необхідно експлуатувати, щоб виконати вимоги контракту. У цьому випадку час відвідування становитиме близько однієї години, сказав Блеквіл. Якщо всі шість увімкнено, перерва між нотами становитиме від 45 до 50 хвилин.

Розміщення TROPICS на тому, що NASA називає ракетою венчурного класу з коротким записом траєкторії, має сенс з точки зору NASA.

«Ви завжди нервуєте через будь-який запуск, незалежно від того, який автомобіль», – сказав Блеквіл. Але в цьому випадку «ми маємо вбудовану гнучкість[в]для використання таких нових можливостей. Тож це гарний збіг між нашою надійною місією з шести супутників, яка потребує лише чотирьох, і це новий недорогий, швидкий – можливість звільнення».

READ  Велике попередження від сонячної бурі після сильного вибуху від Сонця на Землю

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.