Найстаріша на сьогодні секвенована ДНК показує мастодонтів, які колись бродили в теплій Гренландії

Приближувати / Спроба реконструювати, як виглядала північна Гренландія близько двох мільйонів років тому.

Коли одноразово сформовані тканини зберігаються в холодному сухому середовищі, фрагменти ДНК можуть зберігатися сотні тисяч років. Насправді ДНК не обов’язково повинна залишатися в тканинах. Ми змогли отримати ДНК з ґрунту з раніше населених середовищ. ДНК пошкоджується і розпадається на крихітні шматочки, але цього достатньо, щоб дозволити секвенування ДНК, щоб сказати нам, які види жили там раніше.

У приголомшливій демонстрації того, наскільки добре це працює, дослідники отримали ДНК з відкладень, які збереглися в Гренландії протягом приблизно двох мільйонів років. Однак відкладення датуються відносно теплим періодом у минулому Гренландії та розкривають цілу екосистему, яка колись населяла північне узбережжя країни.

Гренландія інша

За останні мільйони років або близько того льодовикові цикли Землі мали відносно короткі теплі періоди, які не досягали достатньої температури, щоб знищити основні крижані покриви в полярних регіонах. Але до цього часу цикли були коротшими, теплі періоди довшими, і були часи, коли крижані щити зазнавали значного відступу. За оцінками, приблизно в цей час мінімальна температура в північній Гренландії була приблизно на 10 градусів за Цельсієм вище, ніж зараз.

Протягом цього періоду група осадових відкладень під назвою Cap Copenhaven Formation була закладена в середовищі, яке, ймовірно, було лиманом. Деякі з шарів цього осаду, ймовірно, є осадовими відкладеннями, які вимилися в територію з земного середовища, а інші шари є піщаними та, ймовірно, відкладені солоною водою.

Дослідження цих відкладень виявили пилок різних видів рослин і кілька скам’янілостей тварин. Це вказує на те, що в цій колишній екосистемі було більше видів, ніж зараз у північній Гренландії, але незрозуміло, наскільки ці знахідки репрезентативні. Наприклад, пилок може подорожувати на великі відстані, і, ймовірно, збережеться лише невелика частина тварин.

READ  За даними NASA TESS вчені виявили гігантську планету, схожу на Юпітер
Та сама територія сьогодні, де дослідники збирають зразки, уникаючи забруднення.

Та сама територія сьогодні, де дослідники збирають зразки, уникаючи забруднення.

Nova, HHMI Tangled Bank Studios і декілька фільмів

Тож велика міжнародна команда вирішила з’ясувати, чи можна дізнатися більше про екосистему за допомогою екологічної ДНК. Хоча Гренландія деякий час залишалася теплою після цих відкладень, вона була лише відносно теплою; Зимовий мінімум був ще нижче нуля. І протягом сотень тисяч років цей регіон був таким холодним, як і можна було очікувати в районі поблизу кордону між Атлантичним і Північним Льодовитим океанами.

Потім дослідники спробували з’ясувати вік цих відкладень. Ґрунтуючись на зміні магнітного поля, яке відбулося під час розміщення формації Кеп-Копенгейвен, вони дійшли висновку, що вона була відкладена 1,9 або 2,1 мільйона років тому — досить близько до попередньої оцінки в 2,4 мільйона років. Потім вони включили цей вік і місцеві кліматичні умови в програму, яка оцінювала, скільки пошкоджень має накопичитися їх ДНК. Це свідчить про те, що шкода, яка була б завдана ДНК у теплішому кліматі, має бути лише невеликою частиною – шкода, ймовірно, була б зменшена більш ніж у 700 разів.

Дослідники стверджують, що мінерали в осаді взаємодіють з ДНК, витягуючи її з розчину та захищаючи від будь-яких ферментів навколишнього середовища.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.