Найнебезпечніший астероїд, відомий людству минулого року, не впаде на Землю щонайменше 100 років

Астероїд «2021 QM1» офіційно вилучено зі списку небезпечних астероїдів Європейського космічного агентства. Залишилося ще 1377 астероїдів. (Враження художника про астероїд, що мчить до Землі.)

Вплив виключається в 2052 році, оскільки Європейське космічне агентство (ESA) починає зворотний відлік до Дня астероїда

Якраз вчасно до Всесвітнього дня астероїдів: загрозлива космічна скеля, яка місяцями була на вершині списків небезпеки в усьому світі, з реальними шансами вдарити Землю 2 квітня 2052 року. Зараз команда Європейського космічного агентства з астероїдів працює з експертами Південноєвропейської обсерваторії ([{” attribute=””>ESO) has officially removed ‘2021 QM1’ from their asteroid risk list, a result of skilled observations and analysis of the faintest asteroid ever observed with one of the most sensitive telescopes ever constructed.

With Asteroid Day Live 2022 set for June 30, we can safely say that the riskiest asteroid known to humankind in the last year will not impact the Earth – at least not for the next century.

What was it like to track this asteroid? Get the full story in ESA’s fascinating behind-the-scenes look at how European experts handle asteroid risks in the official countdown to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and via ESA WebTV.

Stars Hide Once-Risky Asteroid 2021 QM1

Asteroid 2021 QM1, once thought to have a chance of impacting Earth in 2052, was spotted passing through a region of the sky with the Milky Way just behind it. The small, faint, receding asteroid had to be found against a backdrop of thousands of stars, with red crosses indicating the path of the object. Credit: ESO/O. Hainaut

Impact 2052

2021 QM1 was first discovered on August 28, 2021, by the Mount Lemmon Observatory, located north of Tucson, Arizona. At the beginning, nothing stood out as unusual about the discovery – about a dozen new near-Earth asteroids are identified every dark night. Routine follow-up observations were subsequently acquired from telescopes around the globe, but these began to tell a more worrying story.

READ  Вчені заявили, що минулої суботи на сонці прогримів великий сонячний вибух

“These early observations gave us more information about the asteroid’s path, which we then projected into the future,” said Richard Moissl, ESA’s Head of Planetary Defense.

“We could see its future paths around the Sun, and in 2052 it could come dangerously close to Earth. The more the asteroid was observed, the greater that risk became.”

Важливо відзначити, що орбітальні розрахунки, засновані лише на кілька ночей спостережень, піддаються певній невизначеності, тому астероїди часто додаються до списку ризиків ЄКА невдовзі після їх виявлення та згодом видаляються після збору нових даних і невизначеності. зменшують впевненість. , і астероїд виявився безпечним. З цієї нагоди це було неможливо.

Невдале космічне вирівнювання

Здавалося, що небезпека наростає, відбулося ідеальне космічне вирівнювання: шлях астероїда наблизив його до Сонця, якщо дивитися на Землю, через яскраве сяйво нашої зірки-господаря його неможливо було побачити протягом кількох місяців.

Орбіта астероїда 2021 QM1

На орбіті 2021 QM1, коли він проходить близько до Сонця на небі, як видно із Землі, незабаром після його відкриття. Авторство: ESA

«Нам просто потрібно було почекати», – пояснив Марко Мікелі, астроном з Координаційного центру навколоземних об’єктів (NEOCC) Європейського космічного агентства.

«Але, щоб зупинити все, ми дізналися, що 2021 QM1 також віддалявся від Землі на своїй поточній орбіті — це означає, що до того часу, коли він вийшов з-під сонячних відблисків, він може бути занадто слабким, щоб його можна було виявити».

Поки чекали, готувалися.

Пріоритетний доступ до одного з найпотужніших телескопів на Землі

Європейська південна обсерваторія Дуже великий телескоп (VLT) Він був готовий і готовий. Як тільки 50-метровий астероїд віддаляється від сонячного світла — і погодні умови дозволяють — VLT ESO сфокусує своє 8-метрове дзеркало на зникаючих скелях.

Драматичний місяць за дуже великим телескопом ESO

Захоплююче місячне скупчення за дуже великим телескопом ESO (VLT), Чилі. Коли місяць заходить, сонце ось-ось зійде на протилежному горизонті. Дуже великий телескоп (VLT) вже заплющив очі після довгої ночі спостережень, оператори телескопів та астрономи сплять, а денні техніки, інженери та астрономи прокидаються для нового робочого дня. Діяльність найпродуктивнішої у світі астрономічної обсерваторії ніколи не припиняється. Авторство: G.Gillet / ESO

«У нас було коротке вікно, щоб спостерігати за нашим небезпечним астероїдом», — пояснив Олів’є Ено, астроном ESO.

«Що ще гірше, він проходив через область неба[{” attribute=””>Milky Way just behind. Our small, faint, receding asteroid would have to be found against a backdrop of thousands of stars. These would turn out to be some of the trickiest asteroid observations we have ever made”.

Faintest asteroid ever observed

Over the night of May 24, ESO’s VLT took a series of new images. The data arrived and Olivier and Marco began to process them, stacking subsequent observations on top of each other and removing the background stars: it took some time.

VLT Asteroid 2021 QM1

ESO’s Very Large Telescope captures 2021 QM1 which for months topped risk lists around the globe. This pivotal sighting ruled out Earth impact in the year 2052. Over the night of May 24, the European Southern Observatory’s Very Large Telescope took a series of images of an asteroid that had topped risk lists around the globe for months. These images were some of the trickiest asteroid experts had taken, as the faint asteroid 2021 QM1 receded from view against a very starry backdrop. A series of images were processed, stacked on top of each other and stars were removed, revealing the faintest asteroid observed. Credit: ESA

The result? A positive detection of the faintest asteroid ever observed. With a magnitude of 27 on the scale used by astronomers to describe the brightness of objects in the sky, 2021 QM1 was 250 million times fainter than the faintest stars visible to the naked eye from a dark spot. (In this astronomical scale of visible magnitudes, the brighter an object appears the lower the value of its magnitude, while the brightest objects reach negative values, e.g. the Sun is magnitude -27).

Olivier was certain this small blur was in fact an asteroid, and Marco was certain that given its location, it was our asteroid.

Safe at last?

With these new observations, our risky asteroid’s path was refined, ruling out an impact in 2052, and 2021 QM1 was removed from ESA’s risk list. Another 1,377 remain.

Asteroids June 2022 With Gaia

The position of each asteroid at 12:00 CEST on June 13, 2022, is plotted. Each asteroid is a segment representing its motion over 10 days. Inner bodies move faster around the Sun (yellow circle at the center). Blue represents the inner part of the Solar System, where the Near Earth Asteroids, Mars crossers, and terrestrial planets are. The Main Belt, between Mars and Jupiter, is green. The two orange ‘clouds’ correspond to the Trojan asteroids of Jupiter. Credit: © ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO, Acknowledgments: P. Tanga (Observatoire de la Côte d’Azur)

More than one million asteroids have been discovered in the Solar System, almost 30 000 of which pass near Earth, with many more expected to be out there. ESA’s Planetary Defence Office, NEOCC and astronomers around the globe are looking up to keep us safe, working together to ensure we know well in advance if an asteroid is discovered on a collision course.

Watch Asteroid Day Live

How worried are the world’s asteroid experts? How did it feel to track humankind’s most risky asteroid? Get the full story in ESA’s 30-minute program counting down to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and on ESA WebTV.

Tunguska Devastation

Fallen trees at Tunguska, Imperial Russia, seen in 1929, 15 km from epicenter of the aerial blast site, caused by the explosion of a meteor in 1908. Credit: Photo N. A. Setrukov, 1928

Asteroid Day is the United Nations-sanctioned day of public awareness of the risks of asteroid impacts, held annually on June 30. This year sees its return to Luxembourg for an in-person event following two years of living entirely in the virtual realm. Asteroid experts from ESA, from across Europe and worldwide will converge on the city to take part in a packed four-hour live program of panels and one-on-one interviews.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.