Космічний корабель Starliner компанії Boeing повертається на Землю, завершуючи важливу випробовувальну місію

Провівши трохи менше тижня на космічній станції, новий пасажирський космічний корабель Boeing, CST-100 Starliner, повернувся на Землю сьогодні вдень, приземлившись неушкодженим за допомогою парашутів і подушок безпеки в пустелі Нью-Мексико. Успішна посадка поклала край критично важливому випробувальному польоту Starliner, який продемонстрував здатність корабля вилетіти в космос, зістикуватися зі станцією, а потім безпечно повернутися додому.

Капсула Starliner від Boeing була створена в партнерстві з NASA для запуску астронавтів на Міжнародну космічну станцію або МКС і з неї. Місія є частиною програми NASA Commercial Crew, яка закликала приватні компанії створити космічні таксі для транспортування людей на низьку навколоземну орбіту. Але перш ніж NASA дозволить своїм співробітникам сісти на борт корабля, космічне агентство хотіло, щоб Starliner довів, що він може виконувати всі рухи польоту до Міжнародної космічної станції — без людей на борту.

Коли настав день, цей безпілотний випробувальний політ – під назвою OFT-2 – завершився тим, що Starliner зробив усі важливі кроки, які він мав зробити. капсула успішно Виведений на орбіту 19 травня, політ у космос на ракеті Atlas V; підхід і 20 травня стикувався з Міжнародною космічною станцією; Сьогодні вдень вона відділилася від космічної станції, перш ніж повернутися додому. Політ пройшов не зовсім гладко. Під час місії Starliner мав ряд проблем з різними двигунами, невеликими двигунами, які використовувалися для маневрування та руху автомобіля в космосі. Однак жодна з цих проблем не виявилася фатальною для польоту, і Starliner зміг завершити OFT-2, як планувалося.

Це теж було Вибоїста дорога до цього запуску. Назва цього випробувального польоту, OFT-2, насправді відноситься до Orbital Flight Test-2. Це тому, що це тестовий політ того самого випробувального польоту, який здійснив Boeing у 2019 році. У грудні того ж року він запустив Boeing Starliner без екіпажу на борту, відправивши його в космос на іншій ракеті Atlas V. Але через програмний збій Starliner капсула неправильно запустила двигуни після відриву від ракети, і врешті-решт космічний корабель вийшов на неправильну орбіту. Проблема завадила Starliner досягти космічної станції, і Boeing не зміг продемонструвати здатність космічного корабля зістикуватися з Міжнародною космічною станцією. Boeing довелося доставити космічний корабель додому раніше, і він зміг посадити капсулу на ракетний полігон White Sands в Нью-Мексико – на тому самому місці, де сьогодні приземлився Starliner.

READ  The launch of SpaceX Falcon 9 on the Turkish satellite from Cape Canaveral

Минулого літа Boeing знову спробував запустити Starliner, але за кілька годин до зльоту компанія призупинила зворотний відлік, дізнавшись про це. Більше десяти тягових клапанів застрягли і не відкриваються належним чином. У Boeing знадобилося так далеко, щоб вирішити проблеми, і компанія каже, що клапани, ймовірно, будуть перероблені в майбутньому. Але тепер, через два з половиною роки після невдалого оригінального польоту, Starliner нарешті довів, що може запускати і стикуватися з Міжнародною космічною станцією автономно — головна функція, яку йому доведеться робити знову і знову, коли на борту будуть люди.

Посадка також є важливим завданням для Starliner, щоб безпечно доставити пасажирів додому. Щоб продемонструвати ці можливості для цього польоту, капсулу було від’єднано до Міжнародної космічної станції о 14:36 ​​за східним часом, повільно обійшлося навколо станції, а потім відійшло від орбітальної лабораторії. О 18:05 за східним часом Starliner використав свої бортові двигуни, щоб уповільнити себе та викинутися з орбіти, поставивши його на курс із поверхнею Землі. Незабаром корабель занурився в атмосферу планети, де температура досягла 3000 градусів за Фаренгейтом. Потім Starliner використав серію парашутів, щоб уповільнити спуск, перш ніж приземлитися в White Sands через подушки безпеки, щоб пом’якшити спуск. Це була друга успішна посадка Starliner, Boeing вже запропонував посадити корабель під час свого першого невдалого випробувального польоту в 2019 році.

«Ця посадка відбудеться о 17:49 за центральним часом, приблизно через шість днів після початку місії», — сказав Бренді Дін, офіцер зв’язку NASA, у прямій трансляції посадки. «Просто гарна посадка на білому піску сьогодні ввечері».

Було деяке невелике занепокоєння з приводу цієї посадки, оскільки Starliner мав численні проблеми з двигунами під час польоту. Коли капсула була запущена в космос минулого тижня, два з 12 двигунів, використовуваних Starliner, не змогли вийти на правильну орбіту. У Boeing заявили, що падіння тиску в камері спричинило передчасне відключення двигунів. Зрештою, система управління польотом Starliner змогла вчасно перенаправити на резервний двигун, і капсула вийшла на орбіту, як і планувалося. Тим не менш, ті самі двигуни були потрібні, щоб вивести Starliner з орбіти, але, схоже, він працює за планом, незважаючи на два вийшли з ладу двигуни.

Під час польоту були й інші помилки. Кілька різних менших двигунів, які використовувалися для маневрування Starliner під час стикування, також вийшли з ладу через низький тиск у камері. Однак це не завадило капсулі прилипнути до Міжнародної космічної станції. «У нас є багато резервів, які насправді не вплинули на операції зустрічі», – сказав Стів Стітч, менеджер програми NASA для Commercial Crew Program, під час прес-конференції після стикування. Крім усього цього, команда Boeing зазначила, що деякі теплові системи Starliner, які використовуються для охолодження космічного корабля, демонстрували надзвичайно низькі температури, і команді інженерів довелося керувати цим під час стикування.

READ  Оновлення Starliner: Boeing збирається відтворити пробний політ, намагаючись заволодіти SpaceX

Starliner все ще досягає багатьох своїх цілей під час стикування з Міжнародною космічною станцією. У ці вихідні астронавти на борту Міжнародної космічної станції відкрили люк Starliner, сіли в транспортний засіб і забрали вантаж, доставлений на станцію. Капсула повернула на Землю близько 600 фунтів вантажу, а також Роузі-Ракетницю, модель, яка ходила всередині Starliner, щоб імітувати, як це буде, коли на нього сідуть люди.

Тепер, коли Starliner повернувся на Землю, попереду багато роботи. Протягом найближчих місяців NASA і Boeing вивчатимуть невдачі цього польоту та визначать, чи готовий Starliner літати людей у ​​космос під час випробувального польоту, який називається CFT, для польотного випробування з екіпажем, яке може відбутися до кінця рік. Це було б великим досягненням для Boeing, який значно поступився іншим комерційним постачальникам екіпажів NASA, SpaceX. SpaceX вже здійснила п’ять пілотованих польотів до NASA на борту капсули Crew Dragon, яка перевезла своїх перших пасажирів у 2020 році.

Але якби Starliner дозволили літати на людей, NASA нарешті отримало б те, чого завжди хотіло: дві різні американські компанії, здатні виводити астронавтів на орбіту.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.