Космічний корабель розміром з мікрохвильову піч випробує нову орбіту між Землею і Місяцем

Маленький супутник на ім’я А Cubesat, розміром з мікрохвильову піч і вагою всього 55 фунтів (25 кілограмів), але він стане першим, хто випробує унікальну орбіту Місяця. CubeSat буде діяти як шляхогляд для Gateway, місячного форпосту, який буде служити проміжною станцією між Землею і Місяцем для астронавтів.

Орбіта, яка називається орбітою майже прямого ореолу, дуже витягнута і забезпечує стабільність для далеких місій, при цьому вимагає мало енергії для підтримки – саме те, що знадобиться Шлюзу. Орбіта знаходиться в збалансованій точці гравітаційного тяжіння Місяця і Землі.

Місія під назвою Cislunar Autonomous GPS Technology Operations and Navigation Experience, більш відома як CAPSTONE, має стартувати зі стартової площадки в понеділок, 27 червня, о 6 ранку за східним східним часом. CubeSat буде запущено на борту ракети Electron від Rocket Lab із стартового комплексу 1 компанії в Новій Зеландії.

Після запуску CAPSTONE він досягне точки орбіти протягом трьох місяців, а потім проведе на орбіті наступні шість місяців. Космічний корабель міг би надати більше даних про вимоги до потужності та тяги для воріт.

Орбіта CubeSat приведе космічний корабель до 1000 миль (1609,3 км) від одного полюса Місяця в його найближчому коридорі та в межах 43 500 миль (70 006,5 км) від іншого полюса кожні сім днів. Використання цієї орбіти було б більш енергоефективним для космічних кораблів, які влітають і вилітають з воріт, оскільки вона вимагає меншої тяги, ніж більше кругових орбіт.

Мініатюрний космічний корабель також буде використовуватися для перевірки можливостей зв’язку з Землею з цієї орбіти, яка забезпечує чіткий огляд Землі, забезпечуючи охоплення південного полюса Місяця, де очікується, що перші астронавти Артеміди приземляться в 2025 році.

READ  Вступ до планетарної фотографії

Орбітальний апарат NASA Lunar Reconnaissance Orbiter, який обертається навколо Місяця протягом 13 років, стане орієнтиром для CAPSTONE. Два космічних корабля будуть безпосередньо спілкуватися один з одним, що дозволить командам на Землі виміряти точну відстань між кожним і домом у місці CAPSTONE.

Співпраця двох космічних кораблів може перевірити автономне навігаційне програмне забезпечення CAPSTONE, яке називається CAPS, або Cislunar Autonomous Positioning System. Якщо це програмне забезпечення буде працювати належним чином, його можуть використовувати майбутні космічні кораблі, не покладаючись на відстеження з Землі.

«Місія CAPSTONE є цінним вступом не тільки до Gateway, але й до космічного корабля «Оріон» і системи посадки людини», — сказав Нуджуд Мерансі, керівник відділу планування дослідницьких місій NASA у космічному центрі Джонсона в Х’юстоні. «Gateway і Orion використовуватимуть дані CAPSTONE для перевірки нашої моделі, яка буде мати вирішальне значення для операцій та планування майбутніх місій».

Маленькі супутники для великих місій

Місія CAPSTONE – це швидка, недорога демонстрація з метою допомогти закласти основу для майбутніх малих космічних кораблів, сказав Крістофер Бейкер, менеджер програми з технологій для малих космічних апаратів Управління місії космічних технологій NASA.

Менші завдання, які можна швидко зібрати та запустити з меншою вартістю, означають, що вони можуть скористатися можливостями, яких не можуть більші й дорогі завдання.

“Часто під час льотних випробувань ви вчитеся на невдачах, якщо не більше, ніж на успіхах. Ми можемо піти на більше ризику, знаючи, що існує потенціал невдачі, але ми можемо прийняти цю невдачу, щоб перейти до розширених можливостей”. «У цьому випадку невдача є варіантом».

Уроки, отримані під час менших місій CubeSat, можуть бути корисними для більших місій у майбутньому, і CubeSats вже почали визначати складніші напрямки з низької орбіти Землі.

READ  Нестабільність на початку Сонячної системи - наслідки для таємничої "Планети 9"
Коли посадковий модуль NASA InSight був у своїй майже семимісячній подорожі на Марс у 2018 році, вона була не самотня. Два космічних корабля розміром з валізу під назвою MarCO, слідував за InSight у його подорожі. Вони були першими кубічними супутниками, які здійснили політ у глибокий космос.

Під час входу, спуску та посадки InSight супутники MarCO отримували та транспортували з зонда, щоб повідомити NASA, що InSight безпечно перебуває на поверхні Червоної планети. Їх назвали ЄВА і ВАЛЛ-І за роботів з фільму Pixar 2008 року.

NASA запускає місію з падіння астероїда поблизу Землі, щоб спробувати змінити його рух у космосі

Той факт, що маленькі супутники потрапили на Марс і пролетіли позаду InSight через космос, викликав захват інженерів. Супутники Cube продовжували пролітати повз Марс після посадки Insight, але до кінця року замовкли. Але MarCO був чудовим тестом того, як CubeSats може виконувати більші місії.

Ці невеликі, але потужні космічні кораблі знову відіграватимуть допоміжну роль у вересні, коли місія DART або тест на подвійне перенаправлення астероїдів навмисно зіткнеться з Деморфосом, коли він обертається навколоземного астероїда Дідім, щоб змінити рух астероїда в космосі.

Зіткнення буде зафіксовано LICIACube, або італійський світловий куб для зображення астероїдів, який супроводжує кубічний супутник, наданий Італійським космічним агентством. CubeSat пересувається розміром з портфель на DART, який був запущений у листопаді 2021 року, і буде опублікований з нього до удару, щоб він міг записувати те, що відбувається. Через три хвилини після удару CubeSat буде керувати Dimorphos для зйомки фотографій і відео. Відео зіткнення буде транслюватися на Землю.
The Місія Artemis I також буде нести три CubeSats розміром із коробку з крупами що перериває подорож у глибокий космос. Окремо маленькі супутники вимірюватимуть водень на південному полюсі Місяця та матимуть поклади води на Місяці, здійснюватимуть обліт Місяця та вивчатимуть частинки та магнітні поля, що витікають із Сонця.

Більш доступні завдання

Місія CAPSTONE заснована на партнерстві NASA з такими комерційними компаніями, як Rocket Lab, Stellar Exploration, Terran Orbital Corporation і Advanced Space. Місячна місія була побудована з використанням інноваційного контракту на дослідження для малого бізнесу за фіксованою ціною — менш ніж за три роки і менш ніж за 30 мільйонів доларів.

READ  The "starting point" of the Women's Garden turns out to be an ancient Roman artifact

Великі місії можуть коштувати мільярди доларів. Згідно з оглядом Офісу генерального інспектора NASA, вартість марсохода Persevering, який зараз досліджує Марс, становить понад 2 мільярди доларів, а місія Artemis I — 4,1 мільярда доларів.

Результати останніх випробувань ракети Mega Moon визначать дату остаточного запуску Місяця

Такі типи контрактів можуть збільшити шанси на невеликі, доступні місії на Місяць та інші напрямки, створюючи основу для комерційної підтримки майбутніх місячних операцій, сказав Бейкер.

Бейкер сподівається, що місії невеликих космічних кораблів підвищать темпи освоєння космосу та наукових відкриттів, а CAPSTONE та інші CubeSat — це лише початок.

Виправлення: попередня версія цієї історії містила неправильну дату випуску.

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.