Викопні зуби допомагають вченим розкрити секрети ссавців | Палеонтологія

Палеонтологи ідентифікували перший приклад плацентарного ссавця в літописі скам’янілостей, який може дати нове уявлення про те, як наші предки взяли під свій контроль Землю після вимирання динозаврів.

Вони досягли цього прориву, вивчивши дентальне рівняння (зубів) для кілець дерев — ліній росту та елементів, збережених у викопних зубах, — які вони використали для реконструкції повсякденного життя одного з наших ранніх двоюрідних братів: Пантуламда БатмодонІ жиру Схожа на свиню істота з собаками, вона бігала риссю приблизно 62 мільйони років тому – незабаром після вимирання динозаврів.

Це виявило це пантолямбда матерів Вона була приблизно на сьомому місяці вагітності, перш ніж народити одну добре розвинену дитину, з повним ротом, і годувала грудьми лише один-два місяці, перш ніж стати повністю самостійною.

«Я вивчав динозаврів протягом більшої частини своєї кар’єри, але цей проект з розвитку ссавців є найзахоплюючим дослідженням, у якому я коли-небудь брав участь, оскільки мене здивувало те, що ми змогли ідентифікувати хімічні відбитки пальців народження та відлучення в зубах», «Вони дуже старі», — сказав професор Единбурзького університету Стівен Брусатт, який брав участь у дослідженні.

Плацентарні ссавці представляють більшість видів ссавців, що живуть сьогодні, від людини до малих землерийок і гігантських китів. Вони народжують відносно зрілих дитинчат, які більшу частину свого росту виконували всередині своїх матерів і харчувалися через плаценту.

Незважаючи на те, що ссавці існували за часів динозаврів, ссавці почали диверсифікуватися та зростати експоненціально, поки не вимерли. Одна з ідей полягає в тому, що їхня здатність народжувати великих, добре розвинених дітей, які раніше харчувались плацентою, була ключем до їхнього успіху. Ця модель росту та розмноження також дає змогу дітям народжуватися з таким великим мізком.

READ  Нове зображення сонця відрізняється від усього, що ми бачили раніше

Однак, коли саме з’явився цей спосіб життя, було загадкою. Оскільки кістки ранніх ссавців були маленькими й крихкими, скам’янілих решток стегнових кісток, наприклад, які можна було б використати для отримання уявлень про репродуктивні моделі виду, часто бракує. Найкраще збереглися зуби, розмір і форму яких давно вивчали палеонтологи, щоб дізнатися про спосіб життя вимерлих ссавців.

Нова технологія спирається на цю традицію. Він передбачає розрізання викопних зубів на дуже тонкі частини для вивчення ліній росту та їх пропарювання, щоб зрозуміти їхній хімічний склад на різних стадіях розвитку. «Це дозволяє нам дивитися практично на будь-яких викопних ссавців і реконструювати такі речі, як те, як довго вони вагітні, як довго вони лактують, коли досягають зрілості, як довго живуть – речі, які ми насправді не могли зробити на викопних ссавцях раніше зараз”, – сказав доктор Грегорі Фанстон з Единбурзького університету, який керував дослідженням.

у випадку якщо пантолямбдаФанстон був здивований, виявивши, наскільки розвиненою була ця риса на даному етапі еволюції ссавців.

«Одними з найближчих аналогів з точки зору еволюції є такі тварини, як жирафи, які народжуються прямо на рівнинах і повинні рухатися за лічені секунди, інакше на них будуть полювати», — сказав він. «Ми очікували, що ці типи історії життя виникнуть повільно, а потім з часом стануть більш спеціалізованими, але ми бачимо, що пантолямбда, Лише через 4 мільйони років після вимирання ми вже експериментуємо з цим абсолютно новим способом знайомства з життям».

Фанстон сподівається, що дослідження відкриє нові шляхи для дослідження викопних ссавців і того, як вони еволюціонували. «Цей метод відкриває найбільш детальне вікно, на яке ми можемо сподіватися, у повсякденному житті вимерлих ссавців», — сказав він.

READ  Випадки COVID-19 у Вісконсіні досягли максимуму за 6 місяців

You May Also Like

About the Author: Monica Higgins

"Професійний вирішувач проблем. Тонко чарівний любитель бекону. Геймер. Завзятий алкогольний ботанік. Музичний трейлер"

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.